Úspěšné spuštění Tas Exoplanet Mission NASA

Jiný lovec planet je na cestě k hledání podivných nových světů. Průzkumný satelit pro průzkum exoplanet (TESS) byl úspěšně spuštěn 18. dubna v 18:51 EDT na palubě rakety SpaceX Falcon 9, aby prozkoumal celou oblohu pro exoplanety.

Příští lovec planet NASA, Transiting Exoplanet Survey Satellite, úspěšně spuštěný na SpaceX Falcon 9 18. dubna 2018. TESS bude hledat nové světy mimo naši sluneční soustavu pro další studium.
Televize NASA

Mise přichází právě včas, jak umírá NASA epická exoplanetová mise Kepler. Agentura nedávno oznámila, že v příštích měsících dojde do vyčerpání paliva. Stejně jako Kepler, i TESS bude hledat krátké poklesky ve hvězdném světle, které vzniknou, když exoplanety projdou svými hvězdami. Ale na rozdíl od Keplera, který se snažil sčítat planety kolem hvězd podobných Slunci, a proto se zaměřil na malé pole obsahující 150 000 většinou vzdálených hvězd, TESS bude zkoumat nejjasnější hvězdy poblíž Země. Planety, které najde, budou snadněji studovány prostřednictvím následných pozorování na zemi a ve vesmíru.

Financování bylo schváleno pro první dva roky mise, ale George Ricker (MIT), hlavní vyšetřovatel TESS, říká, že kosmická loď je postavena tak, aby vydržela: „„ TESS bude moci fungovat po dobu 10 nebo 20 let. “Zatím mise má méně než 200 milionů dolarů, bez nákladů na zahájení provozu.

Kosmická loď bude fungovat na lunární rezonanční oběžné dráze, nazývané P / 2, která vyžaduje minimum provozního paliva. TESS zakroužkuje Zemi každých 13, 7 dní - polovinu orbitálního období Měsíce. Tato orbita je extrémně stabilní a maximalizuje schopnost TESS prohlížet celou oblohu. To také umožňuje TESS posílat full-frame obrázky zpět na Zemi při každém blízkém průchodu.

Raketa SpaceX Falcon 9 stoupá vzhůru poté, co vystoupila z kosmického spouštěcího komplexu 40 na stanici Cape Canaveral Air Force Station na Floridě a nesla satelit NASA Transiting Exoplanet Survey Satellite.
NASA / Kim Shiflett

Po spuštění TESS obíhal Zemi třikrát. Dále provede měsíční let.

„Dostáváme gravitační asistenci tím, že jdeme na Měsíc, a nemusíme používat tolik pohonu k úpravě orbity, “ říká Ricker. „Rovněž jsme nastavili sklon orbity až k asi 40 stupňům vzhledem k ekliptice, “ dodává. Jinak by TESS každý měsíc zažil zatmění Měsíce nebo Země, což by omezilo jeho pozorování.

Poslední oběžná dráha TESS bude mít perigee 67 000 mil (110 000 km) a apogee 232 000 mil (373 000 km).

Inženýři dají TESS týden po startu na odplyňování nástrojů, pak začnou testovat přístroje a zajistí správné umístění kosmických lodí. Tým také provede zkušební snímky hvězdných polí, aby zkontroloval citlivost kamer a pochopil, jak kosmické paprsky, které mohou generovat falešné signály, ovlivňují obrazy. Software snadno odstraní kosmické paprsky.

První průzkum bude pravděpodobně zahájen v polovině června. Jak TESS ukazuje od Slunce, červen uvidí, jak míří k galaktickému centru ve Střelci, říká Ricker. TESS tam zůstane po 27denní expozici a poté se každých 27 dní přesune na další protisluneční místo.

Směr nasměrování TESS poskytne pozemním pozorovatelům výhodu, protože jeho zorným polem je místní poledník o půlnoci. Ricker říká, že další dalekohledy poskytují dostatečnou příležitost k potvrzení exoplanet, které najde. "Pro mnoho misí se satelity obvykle dívají 90 stupňů k linii Země-Slunce a vy budete v situaci [na zemi], kde se ještě nezvedla nebo je nastavena."

TESS má finanční prostředky na dva roky provozu. Během prvního roku bude obíhat jižní polokouli; každé zorné pole 24 x 24 stupňů se překrývá v ekliptickém pólu, takže na pólu bude pokrytí přibližně rokem. Poté se TESS přepne na severní polokouli na druhý rok a provede tam stejný typ průzkumu. Zatímco krouží na severním pólu, některá pozorování TESS budou navazovat na Keplerovy první čtyři roky sběru dat v souhvězdích Cygnus a Lyra.

Pokud financování pokračuje do třetího roku, dlouhodobé plány pro TESS zahrnují pokračování průzkumu K2 mise Keplerovy mise podél ekliptické roviny. „Nečekáme příliš dlouho“, abychom sledovali objevy možných exoplanet K2, říká Ricker. "Období obvykle není dostatečně prokázáno, že můžete oběžné dráhy extrapolovat déle než dva nebo tři roky."


Získejte veškeré podrobnosti o misi TESS a vše, čeho bude dosaženo v březnovém vydání časopisu Sky & Telescope.