Super-Earth objevený v (fikčním) vulkánském systému

Před třiceti lety tři astronomové a Gene Roddenberry ze slávy Star Trek předložili čtenářům Sky & Telescope případ , že oranžově zbarvená hvězda 40 Eridani by měla hostit Vulcana, domov Spocka. Nyní robotický průzkum objevil planetu kolem té samé hvězdy.

Umělecká ilustrace superhvězdy obíhající kolem 40 Eridani A, hostitelské hvězdy fikčního Vulkánu.
Don Davis

Téměř před třemi desetiletími napsal Gene Roddenberry (producent vesmíru Star Trek) dopis společnosti Sky & Telescope, spolu s Harvard-Smithsonianovým střediskem pro astronomy astronomů Sallie Baliunas, Robert Donahue a George Nassiopoulos. Ve svém dopise editoru tvrdili, že 40 Eridani A - oranžová - hvězdná hvězda vzdálená 16 světelných let - by se stalo ideálním domovem pro Vulkána, domovskou planetu vědeckého důstojníka pana Spocka.

Nyní nový objev vkládá do tohoto tvrzení sci-fi trochu více vědy.

Dopis před dlouhou dobou

V červenci 1991 vydání, tři astronomové a jeden tvůrce filmu dělali důvod pro co hvězda by měla být považována za Vulcan domov:

Hvězda, kolem které Vulcan oběžná dráha nebyla nikdy identifikována v původní sérii nebo v některém z celovečerních filmů založených na ní, nebyla nikdy oficiálně založena. V související literatuře však byli navrženi dva kandidáti.

Dvě knihy Star Trek pojmenovaly hvězdu 40 Eridani A jako vulkánské slunce, zatímco jiná publikace místo toho pojmenovala Epsilon Eridani. Roddenberry a astronomové však předložili argument pro 40 Eridani A:

Upřednostňujeme identifikaci 40 Eridani jako Vulcanova Slunce, protože jsme se dozvěděli o obou hvězdách na hoře Wilson. . . . Z pozorování HK [Project] vyplývá, že 40 Eridani má 4 miliardy let, přibližně ve stejném věku jako Slunce. Naproti tomu Epsilon Eridani má sotva 1 miliardu let.

Na základě historie života na Zemi by život na jakékoli planetě kolem Epsilon Eridani neměl čas se vyvinout nad úroveň bakterií. Na druhou stranu se inteligentní civilizace mohla vyvinout přes aony na planetě obíhající 40 Eridani. To je tedy pravděpodobnější vulkánské slunce. . . . Pravděpodobně Vulcan obíhá primární hvězdu, oranžového trpaslíka hlavní sekvence spektrálního typu K1 . . . . Dvě doprovodné hvězdy - devátý bílý trpaslík a jedenáctý červený trpaslík - obíhají kolem 400 astronomických jednotek od primárního. Skvěle se leskly na vulkánském nebi.

Dharma Discovery

Ukázalo se, že předpověď autorů dopisu byla správná - svět opravdu obíhá kolem primární hvězdy tříhvězdičkového systému 40 Eridani. (Ať už je to domov mimozemské společnosti založené na logice, je to hádka!)

Svět je super-Země, nejčastější typ planety v galaxii (i když typ, který v naší sluneční soustavě chybí). Při dvojnásobném poloměru Země a osmi až devítinásobku své hmotnosti sedí 40 Eridani b na hranici, která odděluje skalní super-Země od plynných. Planeta obíhá kolem své hvězdy každých 42 dní a vkládá se přímo do obyvatelné zóny systému - jinými slovy, kde je hezká a horká. Ve vzdálenosti 16 světelných let je to nejbližší známá super-Země, a proto je to dobrý potenciální cíl pro následná pozorování.

Objev přichází s laskavým svolením průzkumu planety Dharma, jehož cílem je detekovat a charakterizovat planety s nízkou hmotností kolem jasných blízkých hvězd. Tento průzkum, který byl zahájen v roce 2016 a pokračuje do roku 2020, využívá robotický dalekohled 50 palců na hoře Lemmon k vyhledání vln vyvolaných planetou ve 150 jasných hvězdách ve 160 světelných letech Země. Spektrograf připojený k předmětu může měřit radiální rychlosti až 1 metr za sekundu, což mu umožňuje najít planety s nízkou hmotností kolem těchto blízkých hvězd.

Objev se objeví v měsíčních oznámeních Královské astronomické společnosti . Přečtěte si předtisk zde.