Teens Hunt for Meteorites. . . Pod vodou

Studenti a sáněk jménem Starfall jsou na lovu podvodních meteoritů, kteří v loňském roce upadli jako úlomek nad jezerem Michigan.

16. ledna 2018 se rozzářil ohnivý zelený pruh Michiganovy noční oblohy a vytvořil ohnivou kouli viděnou v sedmi státech. Když se meteorit pohyboval zemskou atmosférou, explodoval a odhazoval trosky, dokud se nerozstříkal v Michiganském jezeře. Vzhledem k tomu, že mnohé z jeho úlomků byly ukryty pod vodou jezera, bylo by nalezení meteoritových úlomků výzvou - takovou, kterou se setkala skupina chicagských teenagerů a speciálně navržených saně s názvem „Starfall“.

Chicago Adler Planetarium v ​​Chicagu se spojilo se studenty středních škol a vytvořilo sáněk s názvem „Starfall“, který shromažďoval fragmenty meteoritu z podlahy Michiganského jezera.
Kyle Sater a Sara Raposo

Téměř bezprostředně po vystoupení ohnivé koule začal Christopher Bresky a jeho kolegové v Chicagském Adler Planetáriu navrhovat nejlepší způsob, jak zapojit děti do získávání fragmentů. Muzeum v minulosti zapojilo mládež do nesčetných astronomických projektů, od monitorování světelného znečištění ve svých čtvrtích až po použití balónků ke studiu úplného zatmění Slunce za rok 2017. Tentokrát loví podvodní meteority, spolupracují s místními studenty, akváriem Shedd a polním muzeem v rámci projektu Aquarius.

„Jde jen o prozkoumání neprozkoumaných prostor a objevů, které s ním přicházejí, “ říká Laura Trouille (Adler Planetarium). Trouille představil probíhající informační program na lednovém zasedání americké astronomické společnosti v Seattlu ve Washingtonu.

Hrst jehel v Hayfieldu

Prvním úkolem bylo zjistit, kde přistály fragmenty meteoritu. Adler sedí na břehu jezera Michigan, takže stříkací zóna byla doslova na jejich zahradě. Ačkoli některé fragmenty zasáhly zemi, vyhlídka na to, že dospívající navrhnou robota, aby se ponořil do meteoritů pod vodou, byla příliš lákavá, než aby mohla projít. V té době nebyly známy žádné systematické lovy podvodních meteoritů, i když později téhož roku vědci obnovili fragmenty z tichomořského pobřeží.

Členové vyvíjejícího se projektu Aquarius, vedeni Bresky, oslovili Marca Friese, meteoritového vědce z Johnsonova vesmírného centra NASA v Houstonu v Texasu. Fries slyšel o meteoritu přes sociální média jen pár hodin po jeho rozstřiku a vypočítal rozházené pole, stopu, kde se daly najít trosky. Přesné sledování pomocí meteoritových satelitů mu umožnilo odhadnout pětimílovou mapu potenciálních meteoritů.

Blížící se otázkou na mysli každého bylo, jak najít kousky pod stovkami stop vody. Pod vodou bylo nalezeno jen několik meteoritů, ale Fries uvedl, že jsou mnohem větší, než to, co Project Aquarius doufal, že najde. „Byly to velké kameny, všichni viděli přistávat ve vodě a někdo po nich ponořil se za nimi brzy poté, “ říká Fries.

Fragmenty z meteoritu 2018 byly mnohem menší; Trouille odhaduje, že většina by byla maximálně čtvrtina. Přesto tyto drobné kousky mohou stále poskytnout informace o mateřském asteroidu, říká Fries. Podle Trouilla, když se teenageři během telekonference zeptali Friese, jak se jim podaří získat fragmenty, řekl: „Já nevím. Budeme to zjistit společně.“

Členové týmu Aquarius
Kyle Sater a Sara Raposo

Abychom našli skrytý poklad, vytvořil tým Vodnáře magnetické saně Starfall, které bylo možné přetáhnout za loď. Sáně, postavené z běžných částí, drží to, co Trouille popisuje jako „šlehač“, „podobný kuchyňskému mixéru“, vyčnívající zezadu, aby zamíchal sediment jezera a odkryl veškeré zbytky vesmíru. Kamera pomohla prohlédnout nemapované dno jezera. A co je nejdůležitější, sáňky nesou výkonné magnety k zachycení kovových fragmentů meteoritu.

V průběhu roku Bresky říká, že více než 100 studentů pomohlo navrhnout a provést proces sběru v průběhu týdnů nebo měsíců. Několik z nich strávilo léto na palubě lodi a spustilo Starfall do chladných vod Michiganského jezera na několik kilometrů. Lov byl ukončen.

Téměř od okamžiku, kdy dopadlo na vodu, Starfall dělal vlny. Když sáňková kamera poprvé nahlédla na dno jezera Michigan, objevila řadu invazivních mušlí v oblasti, o které se dříve myslelo, že je příliš chudá na kyslík, než aby ji podpořila. Starfall odhalil, že se měkkýši rozšířili důkladněji, než se očekávalo. „Pokud to oko mohlo vidět, byly mušle, “ říká Trouille.

Mezitím loni v létě sáňkování vytáhlo z lakebedu zhruba 20 liber sedimentu. Členové týmu jsou nyní v procesu třídění skrz. Projekt Aquarius plánuje návrat do vody koncem tohoto roku, aby pokračoval v lovu.

Výuka dospívajících

Sběr potenciálních vzorků meteoritu byl teprve začátek. Prohledávání meteoritů zabere mnohem více času a zahrnuje mládež, kosmochemisty, geology a astronomy a místní knihovnu.

"Je tu dost obsahu, takže žádáme dospívající v Chicagu ve veřejných knihovnách, aby nám v této snaze v příštích měsících pomohli jako vědci z komunit, " říká Bresky.

Studentské týmy pracovaly na sestavení a rozmístění Starfall a také na prozkoumání fragmentů, které vytáhly z jezera.
Kyle Sater a Sara Raposo

Hlavní skupina studentů učí své vrstevníky, jak třídit fragmenty, aby vytáhli organický materiál a objekty vyrobené člověkem, které rozhodně nejsou meteority. „Existuje tak velké množství obsahu, čím více očí, tím lépe, “ říká Bresky.

Zbývající fragmenty jsou poté poslány do Chicagského polního muzea, kde je lze analyzovat pomocí nástrojů, které nelze vytáhnout do knihovny. Elektronový skenovací mikroskop pomáhá rozlišit strukturu v malém měřítku, zatímco Ramanův spektroskop pomáhá identifikovat molekulární a krystalové struktury. Některé kusy mohou být házeny do kyseliny, aby zjistily, zda nesou některé z kyselinovzdorných částic, které mohou být přítomny v meteoritech.

Bresky zatím říká, že Vodnář našel „pár„ tvrdých maybů “, ale ještě jeden„ tvrdý ano “. Zůstává však optimistický. "Věda je cesta, jsme každou částí této jízdy neustále nadšeni."

Ať už projekt Aquarius najde nějaké meteority, Fries říká, že zapojení tolika studentů je jeho největším úspěchem. Popisuje meteory a meteority jako „velmi osobní aspekt planetární vědy“. Zatímco většina lidí viděla padající hvězdu a možná se dotkla meteoritu, projekt Vodnář studenty přesahuje.

„Nejenže se jedná o meteor, který se stal ve vlastním sousedství studentů, je to tajemství a výzva, na které se přímo podílejí, “ říká Fries. "Je to zážitek z učení, který s nimi zůstane po zbytek života."