Deset milionů hvězd

Obrázek přes ESA / CESAR / Wouter van Reeven.

Fuzzy namodralým blokem na tomto obrázku je Omega Centauri, globulární shluk 10 milionů hvězd asi 15 800 světelných let od Země.

Kulové hvězdokupy obíhají Mléčnou dráhu mimo galaktický disk. Mají v sobě desítky tisíc až miliony hvězd. Kulové klastry, pevně vázané gravitací, zůstanou po 12 miliardách let nedotčeny. Omega Centauri má průměr 230 světelných let. Omega Centauri má hmotnost 5 milionů sluncí a je desetkrát hmotnější než typický kulovitý shluk.

Podle Evropské kosmické agentury (ESA) je Omega Centauri dokonalým příkladem globulárního shluku: pevně vázaný gravitací má ve svém středu velmi vysokou hustotu hvězd a téměř dokonalý sférický tvar. Kromě toho:

Stejně jako jiné kulové hvězdokupy se Omega Centauri skládá z velmi starých hvězd a je téměř zbaveno plynů a prachu, což naznačuje, že tvorba hvězd v klastru již dlouho ustávala. Jeho hvězdy mají nízký podíl prvků těžších než vodík a helium, což signalizuje, že byly vytvořeny dříve v historii vesmíru, než hvězdy jako naše slunce. Na rozdíl od mnoha jiných globulárních shluků však hvězdy v Omega Centauri nemají všechny stejné věkové a chemické množství, takže astronomové hádají o vzniku a vývoji této kupy. Někteří vědci dokonce navrhli, že Omega Centauri nemusí být vůbec skutečným shlukem, ale spíše zbytky trpasličí galaxie, která se srazila s Mléčnou dráhou.

Omega Centauri je také výjimečná v mnoha jiných ohledech, v neposlední řadě kvůli pouhému počtu hvězd, které obsahuje. Je to největší kulovitý klastr v naší galaxii, který má průměr asi 150 světelných let, a je také nejjasnějším a nejhmotnějším typem tohoto typu, jeho hvězdy mají společnou hmotnost přibližně čtyř milionů slunečních hmot.

Snímek nahoře zachytil Wouter van Reeven, softwarový inženýr v Evropském kosmickém středisku astronomie ESA ve Španělsku, během jeho nedávné návštěvy Chile, aby pozoroval úplné zatmění Slunce v červenci 2019. Z chilské observatoře La Silla byla Omega Centauri vysoko na obloze a představovala ideální příležitost ji vyfotografovat. Pro vytvoření kompozice kombinoval Wouter osm snímků pořízených s expozičním časem 10 sekund, sedm snímků po 30 sekundách a dalších sedm snímků po 60 sekundách. Použil dalekohled SkyWatcher Esprit 80 ED a fotoaparát Canon EOS 200D.

Sečteno a podtrženo: Obrázek globulárního clusteru Omega Centauri.

Prostřednictvím ESA