Neuvěřitelná obloha Namibie

Redaktor S&T Govert Schilling zkoumá dvě unikátní astronomická místa, která leží pod temnou oblohou Namibie.

Je to jedna z nejpodivnějších věcí, které jsem kdy viděl. Všude kolem mě leží plochá plocha volných skal a malé, trnité vegetace. Ale neexistuje žádný horizont. Žádné nekonečné pláně, žádné vzdálené hory. Scéna se náhle zastaví ve vzdálenosti několika set metrů. Za a nad je jen modrá obloha, s hořícím horkým sluncem. Mám pocit, že jsem na mini planetě.

Plochý, skalnatý vrchol Namibijského Gamsbergu.
Govert Schilling

"Docela zvláštní, že?" říká Waltraub Eppelmann. Jsme ve středu rovného vrcholu Gamsbergu, ve výšce 2 347 metrů, třetí nejvyšší hora v Namibii (bývalá německá kolonie). Waltraub mě odvezla sem v jejím 4WD Toyota Landcruiser. Byl to dvouhodinový výlet s chlazením páteře na nejhorší „silnici“, jakou jsem kdy cestoval, as jako základna velkých skal a balvanů, s bezrozměrnými propasti a skály až téměř 45 .

Cesta do Gamsbergu.
Rada cestovního ruchu v Namibii

Z neuvěřitelně strmého okraje náhorní plošiny, která měří asi 1 000 x 800 metrů, je výhled přes pohoří Hakos a pohoří Khomas velkolepý. Snažím se si představit, jak bude vypadat Gamsberg za pár let, kdy mohla začít výstavba afrického milimetru (AMT).

Tým vedený Heino Falcke (Radboud University, Nizozemsko) nedávno podepsal dohodu s University of Namibia o zahájení vývoje 15 metrů jednovrstvého AMT na „miniplanetárním“ summitu v Gamsbergu.

Hlavním cílem AMT je účastnit se mezinárodního experimentu Horizon Telescope Event - sítě rádiových milimetrových vln po celém světě, která by brzy měla být schopna představit si superhmotnou černou díru uprostřed naší galaxie Mléčná dráha. Falcke nejlépe vysvětluje, že jednotlivé dalekohledy by byly rozloženy rovnoměrně po celém světě, „a na mapě je v Africe velká díra.“

To je do značné míry v budoucnosti. Právě teď má Gamsberg pouze štíhlou telekomunikační věž a několik malých budov provozovaných Mezinárodní amatérskou observatoří. „Věci se změní, “ říká Waltraub Eppelmann. Jednak nebude cesta na náhorní plošinu turistickou atrakcí produkující adrenalin, jakmile projekt AMT vybuduje řádnou přístupovou cestu na vrchol.

Z farmy na observatoř

Hakos Guestfarm vítá amatérské astronomy na jednom z nejtemnějších míst na světě.
Hakos Guestfarm

Spolu se svým manželem Friedhelmem Hundem provozuje Waltraub nedaleký Hakos Guestfarm. Na počátku 70. let její otec Walter Straube, který zemřel v roce 2015, nabídl svou farmu skotu jako základnu pro astronomy z Institutu Maxe Plancka pro astronomii v německém Heidelbergu. V roce 1970 koupil institut vrchol Gamsberg s cílem umístit tam 2, 2metrový optický dalekohled, ale tento dalekohled nakonec skončil na Evropské observatoři La Silla v severním Chile, takže Gamsberg zůstal nerozvinutý.

Nicméně extrémně jasná a temná obloha nad touto částí jižní Afriky přitahovala poloprofesionální amatérské astronomy. Slavný německý astrofotografie Hans Vehrenberg - profesní právník - postavil na Straubeově farmě malou observatoř a stal se jako druhý otec mladého Waltraubu a jejího bratra Siegfrieda. Po vehrenbergově smrti v roce 1991 se Hakos proměnil v astronomickou oázu pro dobrodružné cestovatele s pokoji pro hosty, kempy, skvělým jídlem, některými pěknými dalekohledy a nádhernou oblohou.

Mezitím také temné nebe Namibie lákaly profesionální astronomy. Těsně po přelomu století, nedaleko farmy Hakos, zahájil Institut Maxe Plancka výstavbu vysokoenergetického stereoskopického systému (HESS), který byl částečně jmenován na počest rakouského fyzika a nositele Nobelovy ceny za vědu, který objevil kosmické paprsky v 1912. HESS může být zahlédnut z 350 kilometrové štěrkové silnice mezi hlavním městem Namibie, Windhoek a přístavním městem Walvis Bay. Unikátní dalekohled poskytuje výhled do energetického vesmíru.

Přehled observatoře HESS. Pět "dalekohledů" je obklopeno hromosvody.
Univerzita v Heidelbergu

Každou jasnou a každou hodinu v noci, HESS dalekohledy hledají krátké záblesky Cherenkovovy radiace - extrémně slabé, namodralé záře vytvořené, když vysokoenergetické gama paprsky z hlubokého vesmíru vstupují do zemské atmosféry. Každý reflektor HESS se skládá ze stovek plochých zrcadel, které soustředí slabé záblesky na řadu citlivých fotografických detektorů. Čtyři dvanáctimetrové reflektory, každý s 382 kruhovými zrcadly o průměru 60 centimetrů, jsou uspořádány do čtverce o stranách 120 metrů; před pěti lety ve středu náměstí bylo přidáno páté 28metrové jídlo s 875 hexagonálními 90 centimetrovými zrcátky.

Observatoř detekovala energetické výboje z kvazarů a galaktických pulsarů, které uvolňovaly fotony s neuvěřitelnou energií TeV (tera-elektronvoltů). HESS také studoval gama paprsky produkované v procesech akcelerace částic, které se vyskytují při supernovových rázových vlnách. Kromě toho nástroj pozoroval velmi vysokoenergetické gama paprsky z galaktického centra, o jehož původu se stále diskutuje. Na webových stránkách HESS jsou uvedeny další vědecké výsledky za poslední desetiletí.

Nejistá budoucnost

Jeden ze čtyř 12 metrů dalekohledů „lehkých kbelíků“ observatoře HESS. Obrovský parabolický reflektor se skládá z desítek individuálních plochých kruhových zrcátek.
Govert Schilling

Při prohlídce fotogenické stránky provádějí francouzští a jihoafričtí technici údržbu na velké kameře 28metrového přístroje.

"Byli jsme v závodě hostit jižní polokouli část budoucí (mnohem větší) mezinárodní Cherenkov Telescope Array, " říká site manager Toni Hanke, "ale to bude nyní postaveno na Evropské paranální observatoři v Chile."

"Nejsem si úplně jistý budoucností HESS, " dodává. "Bylo by smutné rozebrat tuto průkopnickou observatoř kvůli nedostatku finančních prostředků."

Poté, s rozvojem AMT v okolí, může Waltraub's Hakos Guestfarm začít přitahovat ještě více oddaných amatérských astronomů. Pro jednoho určitě doufám, že se sem jednoho dne vrátím.


Redaktor Sky & Telescope Govert Schilling strávil na podzim roku 2016 v jižní Africe šest týdnů. V řadě blogových příspěvků píše o astronomických vrcholech své cesty .