Neobvyklé uzavření Yerkesovy observatoře

University of Chicago ukončuje podporu Yerkes Observatory, historické, hrad-jako budova postavená ubytovat gigantický dalekohled, 1. října. Jeho budoucnost zůstává nejasná.

Yerkesova observatoř
Archiv S&T

Yerkesova observatoř ve Williams Bay ve Wisconsinu letos v létě významně zmenší své astronomické programování a 1. října 2018 ukončí činnost. Ale Yerkes se nezavírá, myslím, pouze reorganizuje.

Yerkesova observatoř má pro lidi v astronomických a vzdělávacích komunitách téměř mýtickou kvalitu. Byl postaven v 90. letech 20. století a je světově proslulý největším refrakčním dalekohledem na světě, kovovým monstrem o průměru 40 palců a délkou 60 stop, který váží přes šest tun.

Toto monstrum dalekohledu má nejvhodnější domov: stojí v kleci pod šedou kupolí na vrcholu fantasticky zdobeného cihlového a betonového hradu na okraji křišťálového jezera. Je to místo, které každý, kdo miluje astronomii a historii, učiní v jednom okamžiku svého života pouť k vidění.

40palcový dalekohled o průměru 60 stop v Yerkes Observatory.
Archiv S&T

Oddělení astronomie a astrofyziky Univerzity v Chicagu plní dvojí roli v provozu observatoře Yerkes, kde provádí astronomický výzkum a současně podporuje vzdělávání v komunitě. Kritici však uvedli, že zařízení je příliš staré a počasí příliš špatné na výzkum, zatímco místo je tak vzdálené z populačních center, že nemůže čerpat velké množství návštěvníků.

Kdy by se University of Chicago unavila této relikvi, která leží téměř 100 mil a další stát pryč?

Moje návštěva Yerkes

V létě roku 2005 jsem provedl svou vlastní pouť k Yerkesovi, abych viděl mohutného refraktoru a prohlížel si zdobené detaily samotné struktury. Kyle Cudworth, tehdejší ředitel Yerkes, byl dokonalým průvodcem.

Cudworth sdílel historii toho, jak úhledný, rychle mluvící astronom George Ellery Hale přesvědčil Charles Yerkes, chicagského podnikatele, který se otravoval špatnou pověstí, aby financoval dalekohled i observatoř až do výše 300 000 dolarů. (To je měna v 90. letech 20. století, dnes by to bylo zhruba 8 milionů dolarů.)

Věnování Yerkes Observatory v 1897
Archiv S&T

Jeden z chrličů visících na Yerkes.
Craig Niemi (ředitel observatoře Cincinnati)

Cudworth také zdůraznil složité a jedinečné řezby nalezené v každém koutu exteriéru. Sakra, na okapech visely dokonce i chrliče!

Pak jsem vstoupil do nejposvátnějších míst: kupole 40palcového refraktoru. Když jsem se díval k nebi, otevřená ústa, stál jsem v úžasu této inženýrské práce. Ačkoli to není klasicky atraktivní, dalekohled je průmyslový, funkční a přímo steampunk.

"Jak se díváš dalekohledem?" Zeptal jsem se. "Je to stále 15 stop nado mnou!"

"Něco držte, " varoval drsně doktor Cudworth.

Jediným stisknutím tlačítka zvedl velký kruhový povrch celou kruhovou podlahu na úroveň okuláru. Pro tyto astronomy neexistují žádné lezecké žebříčky - přinášejí podlahu k dalekohledu.

Nechal jsem Yerkesa přemýšlet: „Každý musí vidět toto místo!“

Kdyby mohl navštívit každý

Autor, Dean Regas, na observatoři Yerkes

Oznámení omezit operace na Yerkesovi není pro milovanou instituci trest smrti. Dveře nebudou zamezeny 1. října a bourací koule ještě nezačnou strhávat chrliče. University of Chicago skutečně chce najít řešení pro Yerkes - objevit způsob, jak zajistit, aby zařízení prosperovalo jako muzeum, vzdělávací centrum nebo turistická atrakce. Chtějí najít nebo vytvořit motivovanou neziskovou organizaci, aby přeměnili Yerkese z výzkumného zařízení 20. století na životaschopnou, pulzující historickou památku. Ve Spojených státech existuje několik modelů, jak toho lze dosáhnout - včetně mé vlastní Cincinnati Observatory.

Teď ale hodiny tikají. Co se stane s observatoří u jezera? Nezdržujte se. Navštivte ještě dnes.