Tyto 2 mrtvé hvězdy se bičují kolem sebe během několika minut

Každých sedm minut se kolem sebe bičovaly dvě mrtvé hvězdy. Nově objevené dynamické duo, oficiálně známé jako ZTF J1539 + 5027, je druhým nejrychlejším párem obíhajících mrtvých hvězd, zvaných bílé trpaslíky, dosud objevených.

Dvojice, umístěná téměř 8 000 světelných let daleko v souhvězdí Boötes, je také nejrychlejším zatměním binárního systému, což znamená, že jeden bílý trpaslík z našeho pohledu opakovaně kříží před druhým.

Astronomové v Palomar Observatory, poblíž San Diega v Kalifornii, našli pár hvězd pomocí Caltechova Zwicky Transient Facility (ZTF), nejmodernějšího průzkumu oblohy, který rychle prohledává noční oblohy a hledá něco, co se pohybuje, bliká nebo jinak se liší jas.

Hvězdy nově objeveného páru se obíhají zhruba každých sedm minut. Když větší, chladnější hvězda prochází před nebo se zatmění, menší, teplejší hvězda, světlo menší hvězdy je blokováno. Zdá se, že astronomové pozorující tento systém zmizí po dobu 30 sekund během zatmění své dráhy.

Umělecké pojetí dvojice obíhajících bílých trpaslíků, zvané ZTF J1530 + 5027. Obrázek přes Caltech / IPAC / R. Zranit.

Podle pozorování astronomů je každý z nově objevených bílých trpaslíků zhruba velikostí Země, přičemž jeden je o něco menší a jasnější než druhý a společně váží stejně jako naše slunce. Oba objekty obíhají velmi těsně vedle sebe, v jedné pětině vzdálenosti mezi Zemí a Měsícem; ve skutečnosti by obíhající hvězdy zapadly do planety Saturn. A bičují se kolem sebe každých sedm minut rychlostí stovky kilometrů za sekundu.

Caltech postgraduální student Kevin Burdge je vedoucí autor studie o hvězdách, publikované 25. července 2019, v recenzovaném časopise Nature . Burdge ve svém prohlášení řekl:

Když stmívací hvězda prochází před jasnější hvězdou, blokuje většinu světla, což vede k sedmiminutovému blikání, které vidíme v datech ZTF. Matter se připravuje na rozlití většího a světlejšího bílého trpaslíka na menšího a těžšího, který nakonec dokončí jeho lehčího společníka. Viděli jsme mnoho příkladů typu systému, kde jeden bílý trpaslík byl většinou kanibalizován svým společníkem, ale tyto systémy zřídka chytíme, protože se stále slučují.

Tým astronomů spatřil dvojici bílých trpaslíků s velkou 576 megapixelovou kamerou ZTF, která každé tři noci rychle prohledává celou oblohu a každou noc velkou část letadla Mléčné dráhy. Burdge našel ZTF J1539 + 5027 spuštěním počítačového programu, který sledoval 10 milionů kosmických objektů a hledal změny během tří měsíců. Řekl:

Tato dvojice se opravdu zasekla, protože se signál opakuje tak často a tak předvídatelným způsobem. Lidé dříve nebyli schopni systematicky hledat věci, které se mění na minutových stupnicích. ZTF nám to umožňuje, protože jeho fotoaparát je obrovský a dokáže snadno fotografovat po obloze a poté se vrátit a opakovat.

Burke řekl, že bílí trpaslíci začali svůj život jako hvězdy, jako je naše slunce, kromě toho, že byli spojeni dohromady jako pevně spletená dvojice. Když hvězdy stárly, zvětšovaly se do červených obrů, jeden po druhém. Oteklé hvězdy postupem času prolily vnější vrstvy a zanechaly za sebou dvě mrtvé hvězdy - bílé trpaslíky.

Spoluautor studia Jim Fuller je docentem teoretické astrofyziky v Caltechu. Řekl:

Někdy se tito binární bílí trpaslíci spojí do jedné hvězdy a jindy se oběžná dráha rozšiřuje, zatímco světlejší bílý trpaslík je postupně drcen těžším. Nejsme si jistí, co se v tomto případě stane, ale nalezení více takových systémů nám řekne, jak často tyto hvězdy přežívají svá blízká setkání.

Tým říká, že duo bílých trpaslíků by mělo na noční obloze blikat ještě dalších sto tisíc let. Dokonce i amatérští astronomové mohou vidět pár jako jedno místo na obloze, blikající každých sedm minut, pomocí dalekohledu o velikosti nejméně jeden metr (39 palců).

Sečteno a podtrženo: Astronomové spatřili dvojici bílých trpaslíků zvaných ZTF J1539 + 5027 - obíhají každých 7 minut. Je to 2. nejrychlejší dvojice obíhajících mrtvých hvězd, které byly dosud spatřeny.

Zdroj: Obecný relativistický orbitální úpadek v sedmiminutovém orbitálním období zatmění binárního systému

Via Caltech