Třetí pokus na Národní vesmírné radě

Co je Národní vesmírná rada a co udělá pro budoucnost vesmírného průzkumu? Ohlédnutí za historií poskytuje některé možné odpovědi.

Viceprezident Mike Pence hovoří uvnitř budovy pro montáž vozidel v Kennedyho vesmírném středisku NASA na Floridě. Za pódiem je kosmická loď Orion přeletěná na Zkušebním letu-1 v roce 2014.

NASA / Kim Shiflett

Když prezident Donald Trump podepsal rozkaz 30. června o opětovné aktivaci Národní vesmírné rady, navrhl, aby Rada byla „ústředním centrem pro vedení vesmírné politiky.“ Jaké jsou vyhlídky, které, jak nedávno řekl viceprezident Mike Pence, „ pod vedením Národní rady pro vesmír budou Spojené státy americké uvádět novou éru vesmírného vedení, z níž budou mít prospěch všechny aspekty našeho národního života “? Abychom získali představu o možných dopadech rady, je užitečné vidět tento akt v historickém kontextu.

Nejprve je důležité pochopit, že samotná Národní rada pro vesmír je pouze výborem úředníků nejvyšší úrovně správy. Tento výbor, jehož předsedou bude Pence, bude zahrnovat vedoucího NASA, státní tajemníky, ministerstva obrany, obchodu, dopravy a dalších oddělení kabinetu, ředitele národní zpravodajské služby, předsedu společných náčelníků štábu a Bílý dům, poradce pro národní bezpečnost a ředitelé Úřadu pro řízení a rozpočet (OMB) a Úřadu pro vědu a techniku ​​(OSTP). Rada bude mít zaměstnance na plný úvazek neurčené velikosti, v čele s výkonným tajemníkem. Je to právě tento jednotlivec a jeho zaměstnanci, kteří budou klíčovými hráči při plnění ambiciózních úkolů přidělených radě. Rada bude mít také částečný úvazek „Poradenská skupina uživatelů“ složená z „zástupců průmyslu a dalších osob zapojených do leteckých a kosmických aktivit“.

S ohledem na postavení seniorů svých členů a na skutečnost, že kromě vesmírné politiky mají mnoho jiných věcí, je nepravděpodobné, že by se vesmírná rada často setkávala. Když se jeho členové shromáždí, budou diskutovat a rozhodovat o návrzích odrážejících práci zaměstnanců rady a vyplývajících z meziagenturních diskusí o různých politických otázkách v kosmickém sektoru.

Časová osa vesmírné rady

Toto je potřetí, co národní rada pro vesmír existuje. První rada byla vytvořena na základě kongresové iniciativy jako součást zákona o vesmíru z roku 1958 a existovala do doby, než ji prezident Richard Nixon v roce 1973 zrušil. O patnáct let později kongres znovu vytvořil radu a byl aktivován v roce 1989, v prvních měsících George HW Bushova administrativa. Tato rada byla deaktivována v lednu 1993 jako součást slibu kampaně prezidenta Billa Clintona snížit počet zaměstnanců Bílého domu a výkonného úřadu o 25%.

Vesmírná rada měla na cestě několik úspěchů. V roce 1961 rada uspořádala konzultace, které vedly k rozhodnutí prezidenta Kennedyho jít na Měsíc, a v roce 1962 měla hlavní roli při utváření rámce pro odvětví komerčních komunikačních satelitů. Během vlády Nixonu neměla rada viditelný dopad na rozhodnutí po Apollu, ale v roce 1989 pracovníci rady pracující s NASA vytvořili iniciativu pro průzkum vesmíru, kterou oznámil prezident Bush. Rada se po rozpadu Sovětského svazu ujala vedení v kosmickém styku s Ruskem.

Tyto úspěchy však nestačily k vytvoření vesmírné rady jako základního prvku tvorby vesmírné politiky. Eisenhower, kterého vesmírný zákon učinil předsedou rady, si najal zaměstnance a nikdy nezvolal schůzi rady. Prezident Kennedy revidoval legislativu tak, aby se z viceprezidenta stal předsedou rady, ale po roce 1961 často obcházel viceprezidenta Johnsona a zaměstnance vesmírné rady při výběru svého prostoru, raději se spoléhal na své vědecké a národní bezpečnostní poradce. Poté, co se Johnson stal prezidentem, věnoval malou pozornost otázkám vesmíru a jeho viceprezident, Hubert Humphrey, nečinil vesmírnou politiku hlavním zaměřením pozornosti. V době, kdy byl Richard Nixon zvolen prezidentem v roce 1968, byla rada v podstatě umírající.

Nixonova administrativa zpočátku doufala, že oživí vesmírnou radu a najme astronauta Apolla 8 Bill Andersa jako výkonného tajemníka. Anders dokázal hrát užitečnou roli na nižších úrovních při rozhodováních po Apollu, ale práce prostřednictvím viceprezidenta Spira Agnewa, který neměl žádný politický vliv, jako předseda rady byl příliš velkou zátěží, a to byl Anders mimo jiné, kdo doporučil v roce 1972 byla rada zrušena.

Během Bushovy administrativy v letech 1989–1993, kdy byla rada znovu aktivována, převzal viceprezident Dan Quayle svou funkci předsedy vážně a shromáždil politicky vychytralý, věcně kvalifikovaný a aktivistický personál. Rozhodnutí Clintonovy administrativy o deaktivaci vesmírné rady bylo spíše změnou kvůli změně než negativním úsudkem o účinnosti mechanismu Rady.

Vyhlídky do budoucnosti

Konceptový obrázek SLS / Orion na odpalovací ploše.
NASA / MSFC

Co naznačuje tato komprimovaná historická recenze, jsou vyhlídky pro Trump / Pence National Space Council? V první řadě existuje naléhavá potřeba soudržnosti při řízení rostoucího složitého vesmírného podniku v USA. Vzhledem k tomu, že NASA doufá v obnovení lidských cest do vzdálených destinací, s národní bezpečností závislou na vesmírných schopnostech, se stále více přetíženým, konkurenčním a sporným vesmírným prostředím as nově vznikajícím soukromým vesmírným sektorem v USA, je koordinace nezbytná. Nastal čas na propracovanou národní vesmírnou strategii, která zohledňuje všechny tyto faktory. Příležitost pro Národní vesmírnou radu tuto strategii rozvíjet a dohlížet na její provádění je jasná.

To se stane, pouze pokud má nová rada aktivní podporu prezidenta Trumpa a stane se hlavním prvkem portfolia viceprezidenta Pence. Sestavení vysoce kvalifikovaného personálu Vesmírné rady je samozřejmě nezbytné, ale tento personál může být efektivní pouze tehdy, je-li považován za politickou podporu Bílého domu, protože se snaží ovlivnit chování agentur.

V červenci 6. poznámky v Kennedyho vesmírném středisku, viceprezident Pence citoval prezidenta Trumpa s tím, že Spojené státy „budou„ v čele “ve vesmíru„ jako jsme nikdy předtím nevedli. “Ať už se jedná o víc než rétoriku, je to zatím být viděn, ale pokud se obnovené vedení vesmíru stane skutečností, je pravděpodobné, že oživená Národní rada pro vesmír bude klíčem k tomuto úspěchu.