Vzdálený reentry Tiangong 1

Čínská první kosmická stanice po téměř sedmi letech ve vesmíru obnovila zemskou atmosféru nad jižním Pacifikem.

Nejnovější radarové snímky Tiangong-1 získané radarem Fraunhofer v Německu týdny před reentry.
ESA / Fraunhofer / FHR

Je to dole.

Po vzrušujícím minulém víkendu na oběžné dráze obnovila první čínská vesmírná stanice Tiangong 1 (Číňan pro „nebeský palác“) atmosféru Země brzy v pondělí ráno 2. dubna v 00:16 univerzálního času, dejte nebo udělejte minutu přes jižní Pacifik.

Středisko pro společné kosmické operace Spojených států amerických pro strategické vesmírné operace uvádí seznam opakování, ke kterému dochází na zeměpisné šířce -14 S, zeměpisná délka 164 W, 4 000 km jižně od Hawai'i a jen něco málo přes 300 mil východně od americké Samoa. K návratu došlo hned po místním poledne.

Stanice o délce 8, 5 tuny, 34 stop, byla jedním z největších objektů, které se v posledních letech znovu objevily, ale v žádném případě to nebylo vůbec největší: Znovuobjevení Skylab o 76 metrických tunách v roce 1979 bylo například médiem pocit. Více nedávno, 6-tunový UARS satelit a odsouzená ruská Mars mise Phobos-Grunt se staly reentry mediálními oslavami. Ironicky, ačkoli reentry Tiangong-1 byl nekontrolovaný a mohl nastat kdekoli od šířky 43N k 43 S, to vlastně přistávalo překvapivě blízko k bodu Nemo také známý jako “satelitní hřbitov, ” oblíbené umístění pro satelitní likvidaci.

Zdá se, že reentry lidskými očima nevědomky propadla. Žádná důvěryhodná videa nebo obrázky z reentry se neobjevily, i když vždy existuje šance, že by se nějaká loď nebo letoun mohl nacházet v zorném poli.

Tiangong-1 procházející přes Springfield, Vermount ráno 31. března 2018.
Jim Hendrickson

Zahájen 29. září 2011, z Jiuquan Space Center v Číně, školní autobus velikosti Tiangong 1 byl malý ve srovnání s masivní mezinárodní vesmírnou stanicí. Ve skutečnosti vždy probíhala malá debata o tom, zda byl modul s jedním pokojem skutečně vesmírnou stanicí, nebo jen dokovacím cílem pro Čínu, aby praktikovala automatizované dodávky a odlety nákladu pro větší stanici. Dvě mise s posádkou doručily šest čínských astronautů do Tiangongu 1 na dvoutýdenní pobyty v roce 2012 a 2013.

Nástupce Tiangong 1, Tiangong 2, byl zahájen v roce 2016 a stále je na oběžné dráze. Čína často mlčí o svých plánech na průzkum vesmíru, takže není jasné, zda znovu navštíví Tiangong 2 nebo kdy se znovu objeví. Čínská kosmická agentura uvedla, že po poslední návštěvě v roce 2013 vstoupí na Tiangong 1. . . a pak jej nechal znovu vstoupit o téměř pět let později.

Poslední průchody Tiangong 1 byly obtížné vidět minulý víkend, ačkoli pozorovatelé z Nové Anglie na Nový Zéland dokázali chytit některé ze svých konečných průchodů, než se setkali s ohnivým zkázou. UARS jsem viděl před několika lety na své poslední oběžné dráze a mohu potvrdit, že to byl skutečný rychlý tah ve srovnání s ISS.

Tiangong 1 z minulého víkendu na jednom ze svých posledních průjezdů přes Nový Zéland.
Ian Griffin

Predikce a sledování reentry

NASA a Evropská kosmická agentura zahájily kampaň zaměřenou na sledování čínské vesmírné stanice ve snaze lépe modelovat budoucí reentry. Nepředvídatelná sluneční aktivita hraje klíčovou roli například při určování výšky a hustoty zemské atmosféry, která táhne satelity na oběžné dráze Země. Odliv sluneční aktivity - jako jsme nyní, když směřujeme k slunečnímu minimu v letech 2019-2020 - znamená menší odpor.

„Solární aktivita může dramaticky ovlivnit hustotu horní atmosféry, “ říká Holger Krag (ESA-Space Debris Office). „Jednoho dne bychom mohli být schopni měřit a předpovídat chování objektu, ale předpověď sluneční aktivity bude vždy být obtížné. “

Výkonný sledovací a zobrazovací radar (TIRA), který provozuje německý Fraunhoferův institut pro vysokofrekvenční fyziku a radarové techniky, se nachází ve Wachtbergu v Německu a ESA jej často používá ke sledování vesmírných trosek.
ESA / Fraunhofer FHR

V posledních 48 hodinách před reentry se předpovědi plazily zpět od poloviny 1. dubna do začátku 2. dubna a umístění reentry do značné míry neznámé. Přesná hmotnost stanice byla další velkou neznámou, protože „8, 5 metrických tun“ často uváděná v médiích předpokládá tunu paliva stále na palubě.

Veřejný zájem o reentry vyrostl těsně před víkendem. Viděli jsme obvyklý karneval „meteor špatných“, který obíhá po sociálních médiích, včetně obrazů, které mají být reentry Tiangong 1, jako jsou klipy reentry Mir, Hayabusa a dokonce i snímky obrazovky z filmu Armageddon (!).

Satelitní křesla křesla také vyzkoušely své ruce při modelování finální reentry. Bylo zajímavé vidět, jak se různé sledovací platformy, amatérské i profesionální, stávaly proti realitě.

"Tento reentry byl zajímavý případ, protože se jednalo o objekt s větší hmotou než většina reentries a zahrnovalo několik neznámých, zejména přesnou hmotnost stanice, " říká Marco Langbroek (Leiden University, Nizozemsko).

„Co mě na sledování tohoto reentry zapůsobilo, “ dodává Langbroek, „je to, jak citlivé je čas reentry na korekci odhadů vlivu sluneční aktivity na stav termosféry Země a na korekci odhadů tažení kosmické lodi. zažívá. “

Projekce konečného návratu Tiangongu-1 Společným kosmickým operačním střediskem amerického strategického velení, ESA, spolupráce v oblasti letectví a různými odborníky na satelitní sledování oproti konečnému bodu návratu. Je důležité si uvědomit, že chybové pruhy pro všechny tyto projekce se překrývají.
Marco Langbroek / Sattrackcam Leiden

Co bude dál pro Čínu? Současné předpisy o mezinárodním provozu v zbrojení omezují NASA ve výměně technologií s Čínou, díky čemuž Čína zřetelně chybí v programu Mezinárodní vesmírné stanice. Místo toho, čínský posádkový vesmírný program jde sám na nízkou oběžnou dráhu Země. Čína plánuje v příštím roce představit jádro své modulární vesmírné stanice Tianhe 1 („harmonie v nebesích“ v čínštině).


Sledujte nadcházející reentry po celém světě na webu Aerospace Cooperation.