Dnes v roce 2003: Příležitost odstartuje na Mars

Dramatický obraz stínů NASA Mars Exploration Rover Opportunity Shadow byl pořízen na sol 180 (26. července 2004) kamerou čelního vyhýbače před nebezpečím, když se rover přesunul dále do Endurance Crater v oblasti Meridiani Planum na Marsu. Obrázek přes NASA / JPL-Caltech.

7. července 2003. K tomuto datu, NASA Mars rover Opportunity odstartoval na cestě na Mars. Poté, co asi sedm měsíců cestovala vesmírem, přistála Příležitost na Marsu Meridiani Planum 25. ledna 2004, tři týdny poté, co se jeho dvojitý rover Duch dotkl na druhé straně planety. V roce 2009 se duch přestal pohybovat po povrchu Marsu a v roce 2010 přestal vysílat zpětné signály na Zemi. Mezitím příležitost - navržená tak, aby vydržela pouhých 90 marťanských dnů a putovala 1 100 metrů (1 000 metrů) po povrchu Marsu - výrazně překonala všechna očekávání jeho vytrvalost, vědecká hodnota a dlouhověkost. Stalo se to jedním z nejúspěšnějších prvků meziplanetárního průzkumu, který účinně skončil v roce 2018 (a oficiálně končil v roce 2019) po zhruba 15 letech zkoumání povrchu Marsu.

Kromě překročení své střední délky života 60krát, rover cestoval více než 28 km (45 km) v době, kdy dosáhl svého nejvhodnějšího konečného místa odpočinku v Marsově vytrvalostním údolí. Rover Opportunity přestal komunikovat se Zemí, když v červnu 2018 jeho poloha pokryla těžká prachová bouře na Marsu. Pravděpodobně bouře ovlivnila solární panely roveru. Konečná komunikace příležitosti byla doručena 10. června 2018.

Vrstva prachu zakrývá solární pole Opportunity po bouři prachu v lednu 2014, vlevo, ale do března 2014 se hodně prachu odfouklo. Obrázek přes NASA / JPL Caltech / Cornell / Arizona State.

Ale NASA to ještě nevěděla. Během pozdního léta a na podzim roku 2018 provedli inženýři ve Vesmírném letovém provozu v Jet Propulsion Laboratory (JPL) mnohostrannou osmiměsíční strategii obnovy, aby se pokusili přimět rover ke komunikaci. Poslali více než tisíc příkazů k vozidlu ... ale žádná odpověď nebyla. V tom, co se stalo měsíčním výlevem emocí, začali fanoušci vesmíru na Twitteru a dalších platformách sociálních médií používat hashtagy #TankYouOppy a #GoodnightOppy.

Kosmičtí inženýři provedli svůj poslední pokus o oživení příležitosti 12. února 2019, počínaje „probuzení písní“ hranou v kontrolní místnosti JPL. Hlavní vyšetřovatel mise, Steve Squyres, si vybral, že se uvidím, podle představení Billie Holiday. V 20:10 se z velitelského dna vynořil zlostný hlas Holiday's:

Uvidíme se na všech starých známých místech, která toto srdce mého zahrnuje.

Jak se v té době očekávalo, tyto konečné snahy o komunikaci nebyly k ničemu. Na povrchu Marsu zůstala příležitost. Projektový manažer John Callas řekl davu zaměstnanců NASA shromážděných pro rozloučenou přenos:

To je těžký den. I když je to stroj a my se rozloučíme, je to stále velmi těžké a velmi pitomé, ale museli jsme to udělat. Došli jsme k tomuto bodu.

Umělcova koncepce roveru Mars Opportunity. Obrázek přes NASA.

Od chvíle, kdy Opportunity přistála, spolupracoval tým inženýrů mise, řidičů roverů a vědců na Zemi, aby překonal problémy a dostal rover z jednoho geologického místa na Marsu do dalšího. Vykreslili proveditelné cesty přes drsný terén, aby marťanský průzkumník o hmotnosti 384 liber (174 kilogramů) dokázal manévrovat kolem a občas přes skály a balvany, šplhat po strmých sjezdovkách strmých jako 32 stupňů (záznam mimo Zemi)., podlahy kráterů sond, vrcholky kopců a procházení možných suchých koryt. Jeho konečný podnik ji přivedl k západní končetině Perseverance Valley. Mezi úspěchy příležitosti patří:

- Nastavení jednodenního jízdního záznamu na Marsu 20. března 2005, když uběhl 721 stop (220 metrů).
- Vracení více než 217 000 obrázků, včetně 15 360 stupňů barevných panoramat.
- Vystavení povrchů 52 hornin odhalí čerstvé minerální povrchy pro analýzu a vyčistilo 72 dalších terčů štětcem, aby je připravilo ke kontrole spektrometry a mikroskopickým zobrazovačem.
- Nalezení hematitu, minerálu, který se tvoří ve vodě, na místě přistání.
- Objevení silných náznaků v kráteru Endeavour o působení staré vody podobné pitné vodě z rybníka nebo jezera na Zemi.

Ve videu níže Steve Squyres hovoří o poslání Opportunity a jeho významu

Všechny tyto úspěchy nebyly bez občasné mimozemské překážky. Jen v roce 2005 Opportunity ztratil řízení na jednom ze svých předních kol, uvízlé topení vyhrožovalo, že vážně omezí dostupnou energii roveru, a vlnění marťanského písku ho téměř navždy zachytilo. O dva roky později rover před odbočením narušil dvouměsíční prachovou bouři. V roce 2015 Opportunity ztratilo využití své 256 MB paměti flash av roce 2017 ztratilo řízení na druhém předním kole.

Pokaždé, když rover čelil překážce, tým Opportunity na Zemi našel a implementoval řešení, které umožnilo roveru odrazit se zpět. Masivní bouřka s prachem, která se v létě 2018 vytvořila, se však ukázala jako příliš vysoká pro nejvýznamnějšího průzkumníka Marsu v historii.

Průzkum Marsu pokračuje. Lander NASS InSight, který přistoupil 26. listopadu 2018, teprve začíná své vědecké bádání. Rover zvědavosti zkoumá kráter Gale již více než šest let. A rover NASA Mars 2020 a Rover ExoMars Evropské vesmírné agentury budou spuštěny v červenci 2020 a staly se prvními mise roverů, jejichž cílem je hledat známky minulého mikrobiálního života na červené planetě.

Rover Opportunity představoval řadu vědeckých nástrojů. Jedním z jeho hlavních cílů bylo hledání příznaků vody na červené planetě, protože pokud víme, voda je nezbytná pro život. Obrázek přes NASA / JPL-Caltech / Cornell.

Sečteno a podtrženo: Rovník příležitosti NASA byl zahájen na Mars 7. července 2003. Oficiálně ukončil svou misi 13. února 2019.