Dnes v roce 2015: New Horizons at Pluto

Přirozený barevný pohled na Pluto, jak je vidět v kosmické lodi New Horizons NASA v roce 2015. Funkce ve tvaru srdce měří přibližně 1 600 km. Pluto je známo, že se vyrábí převážně z ledu. Nový výzkum - publikovaný v roce 2019 - přispívá k důkazu o podpovrchovém oceánu pod ledovou vnější kůží trpasličí planety. Obrázek přes NASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory / Southwest Research Institute / Alex Parker.

14. července 2015 . Kosmická loď NASA New Horizons se k tomuto datu přiblížila nejblíže vzdálenému Plutu a zametla jen asi 7 750 mil (12 500 km) nad jeho hladinou (zhruba ve stejné vzdálenosti jako z New Yorku do Bombaje v Indii). Rychle se pohybující kosmická loď cestovala téměř 10 let a 3 miliardy mil (5 miliard km) k nejbližšímu bodu v Plutu na okraji naší sluneční soustavy. Celá dlouhá cesta trvala jen o jednu minutu méně, než se předpovídalo, když bylo plavidlo zahájeno v lednu 2006. V Plutu New Horizons „provlékli jehlu“ oknem ve vesmíru o délce 60 až 90 kilometrů; byl to ekvivalent komerčního dopravního letounu, který nepřicházel o nic více, než je šířka tenisového míče. New Horizons se stal vůbec první vesmírnou misí, která si zblízka všimla Pluta a jeho měsíců (Charon, Nix, Hydra, Styx a Kerberos). Pravděpodobně to bude jediná vesmírná mise pro Pluta v životech mnoha z nás.

Příběh Pluto začal začátkem 20. století, kdy byl mladý Clyde Tombaugh pověřen hledáním planety X, teoreticky existující mimo oběžnou dráhu Neptunu. 18. února 1930 objevil slabé světlo, které nyní známe jako Pluto. Mezi nejaktuálnější, nejúžasnější a nejviditelnější nálezy společnosti New Horizons patřil světlý rys ve tvaru srdce na Plutu, který můžete vidět na fotografii v horní části této stránky. Vědci to pojmenovali Tombaugh Regio po Clyde Tombaughovi. Jeho přezdívka je prostě srdce .

Přečtěte si více o The Heart on Pluto

Nejlepší obraz Pluta z Hubbleova kosmického dalekohledu (l) na rozdíl od obrazu Pluto z New Horizons. Vědci věděli, že na Plutu je velká světlá skvrna, ale k odhalení této světelné skvrny jako Plutova kultovního Srdce bylo zapotřebí vesmírného letu.

Tým NASA New Horizons Pluto Flyby si prohlédne poslední snímek před proletěním Pluto. Obrázek přes NASA.

LOCKED! Máme potvrzení o úspěšném #PlutoFlyby. pic.twitter.com/Krfo9qxxHw

- NASA New Horizons (@ NASANewHorizons) 15. července 2015

Uvažujme, že naše sluneční soustava se skládá ze čtyř skalních vnitřních planet (Země, Mars, Venuše a Merkur) a čtyř vnějších obřích plynů (Jupiter, Saturn, Uran a Neptun). V terminologii astronomů patří Pluto a jeho největší měsíc Charon do třetí kategorie známé jako trpaslíci ledu nebo plutoids. Tyto vnější světy mají pevné povrchy jako vnitřní planety nebo jako měsíce vnějších planet. Jsou ale většinou vyrobeny z zmrzliny. Když se plánovala mise New Horizons, bylo pro NASA velkou prioritou dozvědět se o vnějších ledových trpaslících v Kuiperově pásu naší sluneční soustavy, což je vnější oblast obydlená ledovými objekty od velikosti balvanů po trpasličí planety jako Pluto.

New Horizons je zatím jedinou kosmickou lodí, která získala obrazy z objektů v Kuiperově pásu. Ukázalo se nám, že - jako asteroidový pás mezi Marsem a Jupiterem je Kuiperův pás osazen objekty vytvořenými individuálně podle jejich jedinečného prostředí a vývoje. Například další ohromující nález New Horizons byl nález ledových hor na Plutu, s vrcholky vyčnívajícími až 11 000 stop (3 500 metrů) nad povrch Plutu, podél rovníkové oblasti poblíž základny Srdce. Vědci si rychle uvědomili, že tyto hory na Plutu pravděpodobně vznikly před více než 100 miliony let, což je činí na rozdíl od věku 4, 56 miliard let naší sluneční soustavy extrémně mladými. Jeff Moore, člen zobrazovacího týmu New Horizons, v té době komentoval:

Toto je jeden z nejmladších povrchů, jaké jsme kdy viděli ve sluneční soustavě.

A je to stále pravda. Toto zjištění z New Horizons naznačuje, že tento region na Plutu, který pokrývá asi jedno procento plutského povrchu, může být i dnes geologicky aktivní.

Přečtěte si více o horách na Pluto

Nové obzory z oblasti poblíž Plutova rovníku odhalily řadu mladých hor stoupajících až 11 000 stop (3 500 metrů) nad povrch ledového těla. Vědci založili odhad mladistvého věku na nedostatku kráterů na obrázku výše. Stejně jako zbytek Pluta by i tato oblast byla pravděpodobně buzena vesmírnými troskami po miliardy let a kdysi by byla silně kráterem - pokud nedávná činnost neudělala regionu facelift, který by tyto ukazatele vymazal. Obrázek přes NASA / JHU APL / SwRI.

New Horizons tento snímek zachytil 15 minut po svém nejbližším přístupu k Plutu dne 14. července 2015, když se ohlédl zpět ke slunci. Snímek byl pořízen ze vzdálenosti 18 000 km na Pluto; scéna je široká 780 mil (1 250 km). Podsvícení zvýrazňuje přes tucet vrstev zákalu v Plutoově jemné, ale rozptýlené atmosféře. Můžete vidět drsné, ledové hory Pluta a ploché ledové pláně sahající až k Plutoovu obzoru. Hladký rozloha neformálně pojmenované ledové planiny Sputnik Planitia (vpravo) - část Plutova srdce - lemují na západ (vlevo) drsné hory až do výšky 11000 stop (3 500 metrů), včetně neformálně pojmenovaného Tenzing Montes v popředí. a Hillary Montes na obzoru. Vpravo na východ od Sputniku je drsnější terén řezán zdánlivými ledovci. Obrázek přes NASA / JHUAPL / SwRI.

Rok po letu v New Horizons uvedl hlavní vyšetřovatel mise Alan Stern z Jihozápadního výzkumného ústavu v Boulderu v Coloradu nejpřekvapivější a nejúžasnější nálezy mise:

- Složitost Pluta a jeho satelitů je daleko nad rámec toho, co jsme očekávali.
- Míra současné aktivity na povrchu Pluta a mládí některých povrchů na Pluto jsou prostě ohromující.
- Plutoovy atmosférické zákaly a nižší než předpovězená míra úniku do atmosféry podporovaly všechny předletové modely.
- Charonovy obrovské rovníkové extenzivní tektonické pásy naznačují zamrzání bývalého oceánu ledové vody uvnitř Charonu v dávné minulosti. Další důkazy, které New Horizons našel, naznačují, že Pluto dnes může mít vnitřní oceán s ledem a vodou.
- Všechny Plutovy měsíce, které mohou být povrchově krátery stárnuty, mají stejný, starověký věk - což zvyšuje teorii, že byly vytvořeny společně při jediné srážce mezi Plutem a jinou planetou v Kuiperově pásu.
- Charonova tmavě červená polární čepice je ve sluneční soustavě bezprecedentní a může být výsledkem atmosférických plynů, které unikly Pluto a poté se nahromadily na Charonově povrchu.
- Pluto je obrovský 1 000 kilometrový (620 mil široký) dusičný ledovec ve tvaru srdce (neformálně nazývaný Sputnik Planitia), který objevil New Horizons, je největším známým ledovcem ve sluneční soustavě.
- Pluto ukazuje důkazy o obrovských změnách atmosférického tlaku a možná i minulé přítomnosti tekoucích nebo stojících kapalných těkavých látek na jeho povrchu - něco, co je vidět jen jinde na Zemi, na Marsu a na Saturnově měsíci Titan v naší sluneční soustavě.
- Chybějící další satelity Pluto nad rámec toho, co bylo objeveno před New Horizons, bylo neočekávané.
- Plutoova atmosféra je modrá. Kdo ví?

V té době Hal Weaver, projektový vědec New Horizons z Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory v Laurel, Maryland, komentoval:

Je zvláštní si myslet, že teprve před rokem jsme stále neměli skutečnou představu o tom, jaký je systém Pluto. Ale netrvalo nám dlouho, než jsme si uvědomili, že Pluto bylo něco zvláštního, a jako nic, co jsme kdy mohli očekávat. Byli jsme ohromeni krásou a složitostí Pluta a jeho měsíců a jsme nadšeni objevy, které teprve přijdou.

Pokud jste se na tyto vědce zeptali dnes - roky po letu - myslím, že vyjádřili hodně stejného vzrušení.

New Horizons stále v naší sluneční soustavě překračuje rychlost. Na začátku roku 2019 narazil na druhý objekt Kuiper Belt, oficiálně známý jako 2014 MU69 a přezdívaný Ultima Thule. Přečtěte si více o setkání Ultima Thule zde.

Vedoucí týmu Alan Stern uvedl, že v roce 2020 bude v New Horizons existovat potenciál pro třetí přelet objektu Kuiper Belt. Stále však musí být potvrzen vhodný objekt Kuiperova pásu - dostatečně blízko k současné trajektorii kosmické lodi.

Členové vědeckého týmu reagují na nejnovější obraz Pluta v laboratoři aplikované fyziky Johns Hopkins University 10. července 2015. Zleva doprava: Cathy Olkin, Jason Cook, Alan Stern, Will Grundy, Casey Lisse a Carly Howett. Obrázek přes Michael Soluri.

„Modré nebe Pluta“, jak jej vidí New Horizons po nejbližším přiblížení, s Pluto podsvíceným sluncem. Je to jeden z nejznámějších obrazů mise. Obrázek přes NASA / JHUAPL / SwRI.

Sečteno a podtrženo: Létání kosmické lodi New Horizons v systému Pluto bylo 14. července 2015.

Top 10 fotek z letu Pluto

Prohlédněte si všechny obrázky ze setkání Pluto ze snímače LORRI v New Horizons