Aktualizace `Oumuamua, našeho prvního mezihvězdného objektu

Příchod předmětu za sluneční soustavou astronomy překvapil, to však neznamená, že nebyli připraveni ho studovat.

Stopa našeho prvního známého mezihvězdného objektu, nyní pojmenovaného `Oumuamua, jak prošel vnitřní sluneční soustavou na konci roku 2017.
Brooks Bays / SOEST Publishing Services / Univ. na Havaji

Když minulý měsíc proklouzl první známý objekt z mezihvězdného prostoru vnitřní sluneční soustavou, uvítací strana nebyla úplně připravená. 9. září prošlo do 0, 25 astronomické jednotky (37 600 000 km) Slunce, ale objeveno bylo až 19. října.

Ale v týdnech od té doby se astronomové více než vymysleli pro své nebeské lehké maršálské dalekohledy po celém světě, aby se o tomto vetřelci dozvěděli co nejvíce, než vyklouzne z vizuálního dosahu a už nikdy nebude znovu vidět.

Závan činnosti nebyl omezen na pozorování, protože úředníci Mezinárodní astronomické unie zápasili s tím, čemu říkat tento orgán. Zpočátku si astronomové mysleli, že jde o kometu, založenou na své extrémní oběžné dráze, a tak Centrum pro menší planetu IAU použilo označení C / 2017 U1. Když však i ty nejhlubší teleskopické obrazy neodhalily náznak komatu nebo ocasu, rozhodli se, že to musí být asteroid, takže označení se změnilo na A / 2017 U1.

Jak vypadá `Oumuamua? Toto umělecké zobrazení objektu 2016 WF 9, znázorněné kolem Jupiterovy oběžné dráhy, by mohlo poskytnout určitou vodítko.
NASA / JPL

V zákulisí, v neobvyklé snaze rychle pojmenovat nový objekt, se e-maily stahovaly sem a tam mezi generálním tajemníkem IAU, jeho předsedou divize F, spolupředsedy pracovní skupiny IAU pro nomenklaturu malých těl a Střediska pro menší planetu. Zvolené jméno, oznámené 6. listopadu, je `Oumuamua. Vytvořen Ka`iu Kimurou (`Imiloa Astronomy Center) a havajským lingvistickým odborníkem Larry Kimurou, je to havajský konstrukt kombinující` ou (oslovit) a mua (což znamená první nebo předem); druhá mua je pro zdůraznění.

Ale asteroidy nejsou katalogizovány pouze podle jména, a to je první ze zcela nové třídy objektů. Takže na návrh přidruženého ředitele MPC Gareth Williams, IAU přijala identifikátor "I" pro mezihvězdné. „Všechny strany zapojené do diskuse se shodly na tom, že návrh je vhodný, “ říká. "Trvalo to méně než den, aby se to vyřešilo, oznámení následovalo následující den." Jak je uvedeno v oznámení MPEC 2017-V17, „Správné formuláře pro odkazování na tento objekt jsou proto: 1I; 1I / 2017 U1; 1I /` Oumuamua; a 1I / 2017 U1 (`Oumuamua). '“

Ti, kdo pracují s kometou a obchodem s asteroidy, nejsou zamilovaní používáním „I“ - koneckonců IAU vyšel ze své cesty, aby se vyhnul použití „I“ a „O“ v označeních, protože vypadají příliš podobně jako číslice "1" a "0". Někteří navrhli nahrazení “E” (pro extrasolar) místo toho, ale Williams hájí IAU rozhodnutí, poznamenat, že “E” mohl být interpretován jak “mimozemský, ” s implikací inteligence za objektem, a “G” (pro “galaktický” ") je příliš omezující.

Pohyblivý cíl

První charakteristikou, která označuje, že Oumuamua je z vnějšku naší sluneční soustavy, je jeho orbitální excentricita, 1.19. Pokud jste někdy vzali geometrii, možná si vzpomenete, že excentricita elipsy nemůže přesáhnout 1, 0. Dynamista Bill Grey (Project Pluto) ve skutečnosti lituje, že se o interstelární povahu 1I nedočkal o pár dní dříve - jeho software pro výpočet orbity stále odmítal možné řešení jako nemožné.

Předtím, než jej dalekohled Pan-STARRS 1 zametl, objekt již ztlumil na 20. velikost, takže pozorovatelé na celém světě se museli rozmělnit, aby získali hlavní zařízení, aby shromáždili více pozorování, než se jedinečný prokladač stane nesmírně slabým.

Jedna šťastná přestávka přišla okamžitě po počátečním oznámení MPC. Pozorovatel Joe Masiero (Jet Propulsion Laboratory) se právě stal uprostřed běhu s 5 m dlouhým dalekohledem Hale na Palomar Observatory a rychle získal spektrum, které je níže reprodukováno a podrobněji vysvětleno zde. Neexistuje žádná zřejmá absorpce, která by znamenala přítomnost konkrétních sloučenin nebo minerálů.

Spektrum `Oumuamua (1I / 2017 U1), získané 25. října 2017, s 5 m dlouhým dalekohledem Hale. Svislé čáry označují chybové pruhy u každé měřené vlnové délky a tečkovaná čára ukazuje celkový trend k mírně jasnější červené a blízké infračervené vlnové délce.
Joseph Masiero

Jemný sklon, který roste směrem k červenému (pravému) konci, naznačuje, že „Oumuamua není zvlášť dobrý zápas s objekty v Kuiperově pásu (které bývají mnohem červenější). Místo toho je to druh spektra, který by kamenitý povrch vykazoval poté, co byl „zvětralý“ dlouhodobým vystavením kosmickému záření.

Jiní se pokusili zaznamenat světelnou křivku objektu a určit jeho dobu rotace. Pozorování Matthew Knight (University of Maryland) a další ukazují jasné rozdíly ve zjevné jasnosti asi 1, 2 magnitud. Knight a jeho tým mají podezření, že objekt je velmi protáhlý, nejméně třikrát delší, než je široký, a otáčí se s dobou mezi 3 a 5 hodinami.

Hubbleův kosmický dalekohled může mít poslední slovo o charakteru 1I / 2017 U1. Tým vedený Karen Meech (University of Hawai`i) dostal HST čas na studium rychle mizejícího vetřelce. „Naše pozorování se zatím neprovedla, “ říká Meech, „a experiment vyžaduje tři návštěvy - poslední z nich bude na konci roku.“

A samozřejmě se objevilo množství spekulací o tom, odkud pochází Oumuamua. Dynamik Eric Mamajek (Jet Propulsion Laboratory) poukazuje na to, že příchozí rychlost objektu (26 km za sekundu) je do 5 km / s průměrné galaktické rychlosti hvězd, které leží do 25 parseců (80 světelných let) od Slunce, ale neodpovídá relativní rychlosti žádného z desítek nejbližších systémů. Všechny tyto vlastnosti naznačují, že „Oumuamua se ubíhá mezi hvězdami velmi dlouho, možná miliardy let.