Velikovského Venuše

Kontroverzní kniha z roku 1950 prohlásila, že náš sousední svět byl ploden Jupiterem před 3 500 lety a téměř zasáhl Zemi - dvakrát.

Immanuel Velikovsky (1895–1979), zde viděný v roce 1968, napsal kontroverzní knihy o historii Země a sluneční soustavy.
Bettmann / Getty Images

Jak severní zima ustupuje delším denním hodinám na jaře, Venuše se vrací k večerní obloze, aby se zasnoubila. Jak ukazuje následující graf, planeta se na obloze nedostane tak dramaticky vysoko, jako tomu bylo v roce 2015. Ale Večerní hvězda zůstane v dohledu až do září.

Teleskopicky Venuše nikdy nenabízí moc k vidění kromě její postupné změny ve zdánlivé velikosti a atraktivního postupu fází. Pozorovatelé se po staletí napínali, aby zahlédli jakýkoli detail na svém maskovaném disku. Někdy zapomínáme, že astronomové o tomto sousedním světě věděli jen velmi málo - stejně jako Země ve velikosti a hmotnosti - dokud silné radarové sondy a návštěvy kosmických lodí nezačaly v šedesátých letech odloupávat vrstvy tajemství.

První umělé satelity byly ještě o deset let dál, když v roce 1946 Immanuel Velikovsky dokončil rukopis Worlds in Collision, knihu, která vydělala na naší relativní nevědomosti a předložila teorii tvorby sluneční soustavy, která přesahuje bizarnost. Velikovsky, narozený v roce 1895 a student různých dějin, práva, biologie a psychoanalýzy, tvrdil, že vnitřní planety teprve nedávno převzaly vyrovnané a stabilní oběžné dráhy, které mají dnes.

Spíše Venuše nabrala podobu obrovské, nepoctivé komety poté, co ji Jupiter vyhnal krátce před rokem 1500 před naším letopočtem. Pak se vrhl na slunce, dvakrát stékal Zemi a srazil se s Marsem, než se usadil na téměř dokonale kruhové oběžné dráze, kterou nyní okupuje.

Venuše napodobuje všechny fáze Měsíce, když obíhá kolem Slunce na oběžné dráze Země, jak ukazuje tato blízká ultrafialová sekvence zaznamenaná v roce 2007.
Sean Walker

Základem tohoto ohromujícího, historicky nedávného chaosu nebyl podrobný výpočet orbitálního pohybu, ale spíše Velikovského neochvějná víra, že příběhy Starého zákona a kosmologické mýty vycházející z Číny, Střední Ameriky, Indie, Asýrie a jinde byly účty skutečných událostí.

Začal jej biblický příběh o Joshuovi, který přikázal Slunci a Měsíci, aby se přestal hýbat celý den a během bitvy s Amority vyvolával z oblohy zničující krupobití kamenů. Velikovsky také hledal fyzický důvod pro rány způsobené Egypťanům v Exodu.

Venuše poskytla všechny odpovědi. Ten dlouhý ocas, který se táhl poté, co opustil Jupiter, také vytvořil všechny druhy zmatků pro faraona, protože Země jím prošla jednou, ale dvakrát. A i když jsme unikli přímému střetu, blízkost Venuše způsobila změnu orbity Země a axiálního náklonu, magnetický zvrat a celosvětové záplavy, hurikány a sopečné erupce - to vše v zaznamenané historii. Naši předkové, žádný z těchto katastrof, nebyli chronologizováni, tvrdí Velikovsky, protože trpěli „kolektivní amnézií“, která potlačovala veškerou paměť těchto událostí. Jako další důkaz podrobně popisuje, jak Venuše zřetelně chybí v různých historických tabulkách planet před asi 2000 lety před naším letopočtem.

Venuše tráví většinu letošního roku po západu slunce. Největší východní prodloužení dosahuje v polovině srpna, ale nejjasnější až do konce září. Disky jsou pro větší přehlednost zvětšeny.
Sky & Telescope

Velikovsky uznal, že jeho scénář je v rozporu se zavedenou fyzikou. Jakékoli nesrovnalosti však nebyly způsobeny jeho mýtickými interpretacemi; místo toho ukázal na „nový přístup k nebeské mechanice“, ve kterém elektrické síly a magnetismus trumfly gravitační silou.

Pochopitelně to všechno astronomové dne pobouřili. Velikovsky trvalo čtyři roky, než se publikace Worlds in Collision zveřejnila, konečně částečné získání zeleného světla od Macmillan, protože sympatický Gordon Atwater, tehdejší vedoucí astronomie v americkém přírodovědném muzeu v New Yorku, slíbil vytvořit show pro Haydenovo planetárium znázorňující planetární pinball knihy. Ale Atwater byl stručně vyhozen dříve, než se to mohlo stát. Namáhavé námitky Harvarda Harlowa Shapleye, Cecelie Payne-Gaposchkinové a dalších akademiků - včetně bojkotu Macmillanových astronomických učebnic - způsobily, že vydavatel odvedl tento literární horký brambor do Doubleday. Kniha a její autor si zasloužili puchýřský úvodník ve službě Sky & Telescope .

Venuše, která je obvykle bez oka, odhalila subtilní atmosférické vlastnosti, když byla zachycena v daleko červeném a blízkém infračerveném světle (vlnové délky 610 nm a déle) během svého zjevení před úsvitem v polovině roku 2017.
Simon Kidd

Zvědavá, věřící veřejnost

Je pozoruhodné, že Worlds in Collision se stal fenomenálně populární v létě 1950, zejména mezi newyorskou literatí. Předběžné články o připravované knize v Harperových, Collierových, čtenářských přehledech a jinde vyvolaly chuť veřejnosti. Jakmile byla kniha v tisku, vyletěla na začátek seznamu nejlepších prodávajících v New York Times a zůstala top desítkou po dobu pěti měsíců.

Přestože byl Velikovsky téměř všestranně používán profesionálními astronomy, zůstal častým známým Albertem Einsteinem. O více než deset let později získal modikum podpory díky princetonskému fyzikovi Valentine Bargmannovi a astronomovi Columbii Lloyd Motzovi, jehož dopis ve Vědě (21. prosince 1962) poukazoval na Velikovského úspěšné předpovědi, že Jupiter je zdrojem radiové energie a že Venuše musí být velmi horký.

Přesto je třeba se divit, proč mimozemské prostory Worlds in Collision byly na prvním místě tolik trakce. Historik vědy Stephen Jay Gould napsal: „Velikovskova aféra vyvolává otázku, která je možná nejznepokojivější otázkou veřejného dopadu vědy. Jak je laik schopen posoudit konkurenční nároky předpokládaných odborníků? Každý, kdo má dar pro slova, může vyvolat přesvědčivý argument o jakémkoli předmětu, který není v doméně osobní odborné znalosti čtenáře. “Leroy Ellenberger obhajuje obhájce:„ Čím méně o vědě ví, tím věrohodnější Velikovsky je objeví se scénář. “

O šest desetiletí později, Worlds in Collision rychle zmizí v zpětném zrcátku historie, ale naše lidské nadání pro zajímavé, ale výstřední vědecké tvrzení zůstává.


Tento článek se původně objevil v tisku v čísle Sky & Telescope z března 2018.