Voyager 1 vypaluje spící palce

Inženýři NASA nařídili historické kosmické lodi Voyager 1, aby po 37 letech nepoužívání aktivovala záložní trysky.

Umělecké zobrazení Voyageru 1 v hlubokém vesmíru.
NASA-JPL

Zpětná vazba do roku 1980: Jimmy Carter byl prezidentem, M * A * S * H a Magnum PI byly horké televizní pořady a 5 megabajtů bylo považováno za spoustu počítačové paměti.

Bylo to také naposledy, co Voyager 1 použil své čtyři záložní trysky během svého krátkého letu kolem Saturnova velkého měsíce Titana.

Tato dlouhá doba klidu skončila 28. listopadu, kdy Voyager 1 poprvé vypálil své čtyři záložní tryskové manévry s pohonem trajektorie za 37 let. Trysky vystřelily v krátkých 10 milisekundových dávkách. Signál, že kosmická loď provedl manévr, který musel cestovat 19 hodin a 35 minut zpět na Zemi, úspěšně dorazil do sítě Deep Space Network v Goldstone v Kalifornii 29. listopadu.

Schéma kosmické lodi Voyager 1 a 2, včetně umístění rakety.
NASA

"S těmito tryskami, které jsou funkční i po 37 letech bez použití, budeme moci prodloužit životnost kosmické lodi Voyager 1 o dva až tři roky, " říká Suzanne Dodd (NASA-JPL) v nedávné tiskové zprávě.

Ukládání Voyager

Voyager 1 pravidelně používá své hlavní pohonné regulátory polohy, aby udržel svou komunikační anténu namířenou na Zemi. Inženýři si však všimli, že od roku 2014 došlo ke zhoršení stárnutí paliva, což vyžadovalo delší popáleniny, aby se vytvořilo stejné množství energie. Takže přišli s řešením: k řízení polohy použijte dlouhé nehybné tryskové manévry (TCM).

Čtyři trysky TCM jsou umístěny na zadní straně kosmické lodi, co do velikosti a tvaru jako hlavní trysky regulující polohu. Postavené Aerojet Rocketdyne, byly použity během hektického setkání Jupitera a Saturn, aby zajistily, že nástroje kosmické lodi směřovaly na dva plynové obry a jejich příslušné měsíce. Konečné použití TCM přišlo 8. listopadu 1980, což vedlo k plánovanému setkání Titanu o čtyři dny později, kompromisní manévr, který také vypustil Voyager 1 z roviny sluneční soustavy.

Tato časná popálení použila TCM trysky v nepřetržitém režimu palby. Voyager 1 je nikdy nepoužíval v krátkých dávkách pro orientaci kosmických lodí. Nový plán poslal inženýry kopat zpět přes stará data a software Voyageru, z nichž většina byla kódována v programovacím jazyce assembleru tak starý jako samotné trysky.

Zkušební palba byla úspěšná. Inženýři nyní plánují začít používat TCM trysky pro primární orientaci kosmické lodi v lednu 2018, a mohli by dát pokyn Voyager 2, aby udělal totéž. Podle Enrique Mediny (NASA-JPL) zbývá Voyagers 1 a 2 14 a 23 kilogramů hydrazinového propoellantu.

Plán však není bez jeho nedostatků. Pohony potřebují teplo, aby mohly fungovat, a zapnout další ohřívače kosmických lodí, jeden pro každý pohon, čerpá energii ze zdroje energie, plutonium-238-poháněl radioizotopový termoelektrický generátor. Poločas plutonia 238 je 88 let a mise právě dosáhla svého 40. výročí. Přesto, když již není k dispozici další energie pro ohřívání trysek TCM, tým plánuje přepnutí zpět na hlavní trysky pro budoucí úpravy.

The Voyager Legacy

Voyager 1 byl ve skutečnosti zahájen dva týdny po Voyager 2, 5. září 1977. Je to v současné době nejvzdálenější lidská kosmická loď, jaké kdy bylo postaveno, více než 141násobek vzdálenosti Země-Slunce (astronomické jednotky nebo au) od Slunce a počítání. Kosmická loď letí pryč od naší sluneční soustavy rychlostí 17 km / s ve směru souhvězdí Ophiuchus. V srpnu 2012 překročila hranici do mezihvězdného prostoru, jak se domnívalo náhlý pokles částic slunečního větru a odpovídající nárůst částic kosmického záření. Náhlá změna znamenala přechod heliopauzy kosmickou lodí, bublinu vytesanou slunečním větrem.

The Voyager Golden Record.
NASA / JPL-Caltech

Voyagers 1 a 2 mají při cestování ikonický Golden Records. Carl Sagan a Ann Druyan navrhli záznamy jako zprávu všem budoucím mezihvězdným záchranářům se zvuky Země na jedné straně a pokyny pro přehrávání, jakož i umístěním naší sluneční soustavy v Mléčné dráze na lícové straně. Rekordní krytí je dokonce pokryto uranem-238, který má poločas rozpadu 4, 5 miliardy let, což mohou objevitelé vodítek použít k jeho výrobě.

Kosmická loď unikající sluneční soustavě.
Nebesa-výše

Voyagery 1 a 2 jsou dva z pěti kosmických lodí na únikové dráze ze sluneční soustavy - Pioneers 10 a 11 a New Horizons jsou také na cestě ven.

Zábavná skutečnost: První nedávno objevená hornina z mezihvězdného vesmíru, 1I / 2017 U1 'Oumuamua, předčí všechny tyto kosmické lodě, protože také opustí sluneční soustavu. V roce 2083 projde kolem Voyageru 1, ačkoli na rozdíl od Voyageru 1 „Oumuamua se pohybuje ve směru souhvězdí Pegasus. (Podívejte se na simulaci Tonyho Dunna a sledujte, jak k tomu dochází.)

Možná se jednoho dne můžeme setkat s „mimozemskými cestujícími“ - přesto je to zábavný experiment! Mezitím je úžasné, že 40 let po startu jsou dvě kosmické lodi Voyager stále schopny komunikovat se Zemí o svých cestách.