Byla Venuše někdy obyvatelná?

Umělcova koncepce starověké planety Venuše s mělkým oceánem. Obrázek přes NASA.

Druhou planetou směrem od Slunce - Venuší, pojmenovanou pro římskou bohyni lásky - je velikost a hustota téměř dvojčat Země. Ale je to pekelné místo, s hustými mraky oxidu uhličitého protkaného kyselinou sírovou. Jeho povrchový tlak je 90krát vyšší než zemský povrch a jeho povrchové teploty jsou dostatečně horké, aby se roztavil olovo. Přesto - na minulém týdnu na mezinárodním setkání astronomů v Ženevě ve Švýcarsku, Michael Way z NASA představil velmi odlišný pohled na Venuši. 20. září 2019 řekl, že nový výzkum odhaluje, že Venuše mohla být kdysi mírným světem, spíš jako Země, s mělkým oceánem tekuté vody na svém povrchu po dobu asi 2 až 3 miliard let. Nový výzkum naznačuje, že teprve před asi 700 miliony let začala pro Venuši dramatická transformace, která nakonec obnovila zhruba 80% našeho sesterského světa. Tito vědci v prohlášení uvedli, že jejich studie:

… Dává nový pohled na klimatickou historii Venuše a může mít dopad na návaznost exoplanet na podobných orbitách.

Toto není poprvé, co vědci uvažovali o tekuté vodě na Venuši. Mise NASA Pioneer-Venus - která navštívila planetu před 40 lety - našla dráždivé náznaky dávno plytkého mělkého oceánu. Way a jeho kolega Anthony Del Genio v minulosti vytvořili pět různých počítačových simulací Venuše, aby zjistili, zda Venuše mohla mít stabilní klima schopné podporovat kapalnou vodu. Každý z nich předpokládal jinou úroveň pokrytí vodou. Ve všech pěti scénářích tito vědci zjistili, že Venuše byla schopna udržovat stabilní teploty mezi maximem asi 122 stupňů Fahrenheita (50 stupňů C) a minimem přibližně 68 stupňů F (20 stupňů C) po dobu přibližně tří miliard let.

Žhavější než Země, ano, ale daleko od průměrné teploty na Venuši dnes 462 ° F (462 ° C). Pokud jeden z těchto scénářů popisuje něco podobného Venuši v minulosti, co se stalo se změnou věcí?

Tento upravený obrázek je založen na vůbec prvním snímku z povrchu Venuše, který se v roce 1975 vrátil kosmická loď Sovětského Venera 9. Vypadá tvrdě, že? Obrázek přes Venera 9 a blog Teda Styrka. Přečtěte si více o tomto obrazu z Planetární společnosti.

Podle těchto vědců by Venuše mohla udržovat své mírné klima až do dneška, ne-li u řady událostí, které způsobily uvolnění nebo „vypouštění“ oxidu uhličitého uloženého ve skalách planety přibližně 700 až 750 před miliony let.

Jak už bychom všichni měli vědět, oxid uhličitý je skleníkový plyn: zachycuje teplo.

Příčinou tohoto odplyňování je tajemství, říkají tito vědci, ale může to souviset s vulkanickou aktivitou na Venuši:

Jednou z možností je, že se probublává velké množství magmatu a uvolňuje oxid uhličitý z roztavených hornin do atmosféry. Magma ztuhla před dosažením povrchu a to vytvořilo bariéru, která znamenala, že plyn nemohl být znovu absorbován. Přítomnost velkého množství oxidu uhličitého spustila prudký skleníkový efekt, který vyústil ve spalující průměrné teploty 462 stupňů zjištěné dnes na Venuši.

Stalo se to? Byla Venuše v minulosti mírnější? Nevíme. Počítačové simulace, jako jsou tyto, slouží k tomu, aby ukázaly, co se nestalo, ale co by se mohlo stát. Vědci uznali „dva hlavní neznámé:“

První se týká toho, jak rychle se Venuše původně ochladila, a zda byla především schopna na svém povrchu kondenzovat tekutou vodu. Druhou neznámou je, zda globální událost zabývající se obnovováním povrchu byla jediná událost nebo jednoduše poslední z řady událostí, které se v historii Venuše vrátily o miliardy let.

Přestože jsme dosud na Venuši nenašli aktivní sopku, víme, že Venuše má sopečné rysy a že sopky tam byly v poslední době, geologicky, aktivní během posledních několika milionů let. Ve skutečnosti je od nynějška známo, že Venuše má v naší sluneční soustavě více sopek než kterákoli jiná planeta: více než 1600 hlavních sopek. Zde je Maat Mons na Venuši, nejvyšší sopka na Venuši, vysoká 5 km (8 km). Tento perspektivní pohled je založen na Magellanových radarových snímcích. Přečtěte si více přes NASA PhotoJournal.

Way a jeho tým ve svém prohlášení také uznali, že mnoho vědců věří, že Venuše je za vnitřní hranicí obyvatelné zóny naší sluneční soustavy; jinými slovy se tvrdí, že Venuše je příliš blízko slunce, aby mohla podporovat kapalnou vodu. Nová studie však naznačuje něco jiného. Way řekl:

Venuše má v současné době téměř dvojnásobek slunečního záření, jaké máme na Zemi. Ve všech scénářích, které jsme modelovali, jsme však zjistili, že Venuše by stále mohla podporovat povrchové teploty přístupné pro kapalnou vodu.

Toto zjištění, pokud je podporováno jinou vědeckou prací, může mít důsledky pro naše pochopení exoplanet obíhajících ve vzdálených solárních systémech. Slyšeli jste o zóně Goldilocks nebo o obyvatelné zóně? Je to zóna kolem hvězdy, ve které jsou obíhající planety schopné nést kapalnou vodu na svých površích. Jinými slovy ne příliš horké, ani příliš chladné. Možná nerozumíme skutečné hranici obytné zóny, a to buď ve směru k centrální hvězdě sluneční soustavy, nebo v opačném směru, nebo v obou směrech. Možná, že naše porozumění zónám obytných oblastí potřebuje vyladění.

Tito vědci samozřejmě, jak vědci téměř vždy říkají po dokončení jakékoli studie, potřebují další studie. Way řekl:

Potřebujeme více misí, abychom mohli studovat Venuši a získat podrobnější pochopení její historie a vývoje.

Naše modely však ukazují, že existuje reálná možnost, že Venuše by mohla být obyvatelná a radikálně odlišná od Venuše, kterou dnes vidíme. To otevírá všechny možné důsledky pro exoplanety, které se nacházejí v takzvané „Venušské zóně“, která může ve skutečnosti hostit kapalnou vodu a mírné podnebí.

Venuše je nejjasnější planeta viditelná na Zemi. V noci to zastiňuje jen Měsíc. Náš přítel Jenney Disimon chytil měsíc a Venuši 2. června 2019, od Kota Kinabalu, Sabah, N. Borneo. Extrémní jas Venuše pramení částečně z vysoce reflexních mraků, které zachycují teplo v blízkosti planety a zvyšují teploty. Přečtěte si více o tom, kdy bychom mohli vidět Venuši na naší obloze znovu v měsíčním průvodci planetami EarthSky.

Sečteno a podtrženo: Venuše je dnes pekelný svět. Měl jste někdy stabilní klima nebo tekutou vodu? Chcete-li se dozvědět více, vědci vytvořili sérii 5 simulací za předpokladu různých úrovní pokrytí vodou. U všech 5 modelů udržovala Venuše relativní mírné teploty po dobu přibližně 3 miliard let.

Prostřednictvím Europlanet Society