Water Flow poskytuje náhled na Mars a Titan

Mapy topografie pro Mars, Zemi a Titan překryly fluviálními rysy použitými ve studii. BA Black et al./ Science (2017)

Může se zdát intuitivní, že voda vždy teče z kopce. Ale tento axiom poskytuje důležité vodítko k tektonickým dějinám Marsu, Titanu a Země. Tým vědců vedený Benjaminem Blackem (City College v New Yorku) nedávno porovnával topografie těchto tří těl, z nichž všechna ukazují na fluviální nebo říční vlivy na jejich povrchové vlastnosti. Studie týmu, publikovaná tento týden v Science, použila globální drenážní povrchy povrchu každého objektu k určení pravděpodobnosti nedávné tektonické aktivity.

Na Zemi, tektonicky aktivním těle (ahoj zemětřesení a subdukční zóny), se zdá, že výsledky vzdorují fyzice: voda se zdá, že protéká podél rovných povrchů nebo do kopce asi 40% času. To se samozřejmě neděje. Klamavé výsledky vznikly, když vědci rozmazali topografická data ze Země a Marsu, aby odpovídala rozlišení Cassiniho Titanových dat. Při tomto nižším rozlišení vědci naznačují, že budou detekovatelné pouze větší rysy kontinentu, které se vytvořily v delším časovém horizontu. Horská pásma s krátkou vlnovou délkou a další rysy tvořené tektonickou aktivitou budou rozmazané a někdy vytvoří iluzi, že tekutina protéká gravitací.

Na druhé straně Mars a Titan mají mnohem lepší „topografickou shodu“ - to znamená, že fluviální rysy zřejmě stékají z kopce (65% času nebo lepší). Na Marsu vysoká shoda naznačuje, že od vytvoření marťanských říčních sítí došlo k malému topografickému přetvoření. Takže zřejmě došlo k malé tektonické aktivitě nebo intenzivním nárazovým bariérám, které narušily drenážní vzorce, které se vyrovnaly se starými topografickými gradienty.

Na Titanu, kde ledově tvrdý vodní led utváří krajinu a tekutý metan a etan vyplňují jeho řeky, drenážní sítě sledují převládající svahy ve středních zeměpisných šířkách a rovníkových oblastech. Topografie tedy byla stabilně na místě od doby, než se vytvořily říční sítě. Jeho severní polární oblast však také neodpovídá - naznačujíc, že ​​v geologicky nedávné minulosti došlo k nějaké deformaci (kryovolcany?).

Na základě infračerveného a radarového zobrazení Cassini ukazuje Titan důkazy o nedávné nebo probíhající geologické činnosti - možná důsledkem přílivového ohřevu nebo roztavení hluboko, kde se setkává jeho ledová kůra a skalnaté jádro - což má za následek globální změny v tloušťce ledu. Obecně se zdá, že povrchový materiál na Titanu migruje pólem - uhlovodíky v atmosféře putují ze středních šířek k pólu a pět ze šesti řek odtéká k pólu. Důkazy rovněž naznačují, že značné množství sedimentu se unášelo z vysokých míst do nízkých, což zřejmě vymazalo nějaký důkaz o krátké vlnové délce Titanovy geologické minulosti.

Stručně řečeno, pokud jde o Titan, Zemi a Mars, pokud máte topografickou shodu a tekutina stéká z kopce, je vaše topografie pozitivně stará.

Více o studii si přečtěte v této tiskové zprávě nebo v 19. vydání časopisu Science .