V ledovém útesu byla nalezena voda

Na několika marťanských útesech byly spatřeny tlusté pláty ledové vody, některé sotva pohřbené pod povrchem a pravděpodobně více než 100 metrů silné.

Silná vrstva ledu pod vodou (modrá na tomto obrázku se zvýšenou barevností) leží na strmém svahu v zeměpisné šířce 57itude jižní délky na Marsu. Hladinový povrch nahoře je asi 130 metrů vyšší než zem ve spodní části obrazu.
NASA / JPL / Univ. z Arizony / USGS

Geologové doufající, že budou studovat minulou klimatickou historii Marsu vision a vizionáři plánující budoucí návštěvy astronautů great, dostali několik skvělých zpráv s objevem, že expozice ledu z vody byla spatřena na útesech.

Široce rozptýlené výchozy, sedm na jižní polokouli a jeden na severu, leží v zeměpisných šířkách 55 až 58 ° daleko od polárních čepic vody (a oxidu uhličitého) planety.

Colin Dundas (US Geological Survey, Flagstaff) vedl tým, který objev objevil pomocí dvou nástrojů na palubě NASA Mars Reconnaissance Orbiter. Nejprve podrobné snímky z kosmické kamery HiRISE odhalily pruhované vrstvy ve strmých tvářích šarlatů, které měly modrší barvu než jejich okolí. Poté blízké infračervené mapy ze spektrometru CRISM potvrdily, že vrstvy byly silně obohaceny vodním ledem.

Rychle se ukázalo, že ledové expozice nebyly pouze sezónními povlaky mrazy, ale spíše výraznými vrstvami ledu, které přetrvávají po celý rok. Začínají na několika metrech od povrchu a někdy sahají až na více než 100 metrů.

Jak je vidět z oběžné dráhy, tato nepravidelná jáma na Marsu je dlouhá asi 6 km a na jejím severním okraji má strmý šátek. Pohled je překryt pruhem vylepšených barevných snímků. Když je vidět v plném rozlišení (vpravo), útesová plocha ukazuje několik vrstev vodního ledu, zahrabaných ve velmi mělké hloubce, které byly čerstvě exponovány ústupem povrchu šátku.
Colin Dundas a kol. / Věda

Tým se domnívá, že začínali jako prašné sněhové nebo mrazové vrstvy, které se postupně ukládaly a rekrystalizovaly. Masivní expozice jsou čerstvé, protože šátky aktivně erodují a ustupují rychlostí několika milimetrů každé léto. Exponovaný led zřejmě postupně sublimuje (mění se přímo ze zamrzlého na páru), což způsobuje, že se jakýkoli vložený skalní materiál rozpadne a spadne na úpatí každé stěny útesu. To, co zbylo, jsou neustále obnovené expozice dříve pohřbeného ledu.

Planetární vědci si více než deset let uvědomili, že obrovská ložiska ledu musí ležet těsně pod zaprášeným povrchem planety. Například v roce 2008 našel Phoenix Phoenix jak ledem slinutou zeminu, tak desky téměř čistého ledu pokryté tenkou dýhou ze skalnaté suti. Radarové snímky z oběžné dráhy odhalily, že obrovské ledovce ledu leží ve vzdálenosti do 20 m od povrchu - a pravděpodobně jsou často mnohem mělčí - na zhruba třetině povrchu Marsu.

Vklady ledu na Marsu, uložené po miliony let, leží v polárních čepicích planety. Ale tyto nově nalezené výchozy otevírají nevídané okno do marťanské klimatické a geologické historie. "Je to jako mít jednu z těch mravenečních farem, kde můžete vidět přes sklo na boku, abyste se dozvěděli o tom, co se obvykle skrývá pod zemí, " komentuje spoluautor Shane Byrne (University of Arizona) v tiskové zprávě NASA.

Vzhledem k výkyvům tenké atmosféry a teploty, geofyzici vypočítávají, že vodní led na Marsu v místech šálků by měl být stabilní v hloubkách pouhých 10 cm. Možnost snadného přístupu k vodě by byla velkým přínosem pro budoucí lidské zkoumání planety. Hecke, představte si, že „marťanský“ Mark Watney (aka Matt Damon) musel jen seškrábat pár centimetrů do země, aby získal veškerou vodu potřebnou k udržení své plodiny brambor!

Úplná studie „Odkryté podpovrchové ledové pokrývky v marťanských středních šířkách“ se objevuje v 12. vydání časopisu Science .