Vítejte v Pan: Saturn's Ravioli-Shaped Moon

Cassini nám minulý týden dobře prozkoumala saturnův měsíc Pan. . . a jaký je to zvláštní svět.

Cassiniho detail Saturnova měsíce Pan.
NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

Kdo to nařídil? Vesmír minulý týden, kdy lidstvo získalo svůj první detailní pohled na Saturnův malý měsíc Pan, posloužil kus astro-pareidolia. Pan je vhodně pojmenován podle napůl mužského, napůl kozího satyru z řecké mytologie, uhnízděný v Encke (výrazný EN-klíč) Mezera v Saturnově A kruhu. Kosmická loď NASA Cassini letěla pouhých 15 268 mil za měsícem (blíže než vzdálenost geosynchronních satelitů od Země) 7. března.

"Cassini si užije svého konce a potěší znovu, " říká Carolyn Porco (Space Science Institute) na Twitteru. "Tady je 35 km Pan v ohromujících detailech s jeho nezaměnitelnou akreční rovníkovou boulí."

Cassiniho prelet Pan, rám po snímku.
NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

Mark Showalter (tehdy na Stanfordské univerzitě) objevil Pan 16. července 1990. Showalter a jeho kolegové nejprve vyvodili přítomnost malého měsíce vlnami, které vykopli po průchodu Encke Gap. Po přesné předpovědi měsíční oběžné dráhy byl Pan nalezen na 11 snímcích pořízených Voyagerem 2 během letového letu v srpnu 1981.

Měsíc obíhá Saturn každých 13, 8 hodin z průměrné vzdálenosti 134 000 kilometrů (80 150 kilometrů), což odpovídá přibližně jedné třetině vzdálenosti Země-Měsíc a pouhých 73 000 km od vrcholů Saturnských mraků), měsíc 34x31x21 km Encke Gap v Saturnově nejzazším jasném prstenu. Na Zemi by Pan sotva zapadl do Tampa Bay. Měsíc má albedo (nebo odrazivost) 50%, což odpovídá špinavému sněhu.

Na rozdíl od úzké 35-kilometrové Keelerovy mezery zabírané malým měsíčním Daphnisem, širší 325-kilometrový Encke Gap také hostí jemný prsten, který Pan copánky a modifikuje. Zatímco Daphnis je mírně nakloněn k rovině Saturnových prstenů o 0, 0036 stupňů a kopí nahoru svislé vlny v brázdě, dráha Pan je téměř plochá se sklonem pouze 0, 0001 stupňů, a indukuje vlny spirálové hustoty v prstencové rovině.

Brave Little Moon

Vědci už nějakou dobu naštvali, že na Pan a Atlasu je něco šikmého, založené na vzdálených názorech, které společnost Cassini získala v roce 2007.

Cassiniho názory z roku 2007 na Pan a Atlas.
NASA / JPL / Space Science Institute

Jak pan získal svůj zvláštní tvar? Hlavní myšlenkou je, že příruba ledu kolem její rovníkové boule je materiál prstenu, který se při plavbě Enckou propastí zametl a shromáždil Měsíc.

Drobeček Pan křižuje v Encke Gap.
NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

„Pan dostal svou výraznou„ sukni “kvůli posledním stádiím jeho formace (dnes pokračoval dokonce i ve zpomaleném filmu), ve kterém nahromadil materiál z prstenů, ve kterých je zabudován, “ říká Porco. "V posledních fázích byly prsteny velmi tenké, takže materiál padající na Pan v tuto chvíli sestoupil na rovník a postavil hřeben, který vidíte."

Sukně ledových věží několik kilometrů nad hladinou. Dá se jen divit, jaké mimozemské nebe by pozorovatel stojící vedle něj viděl, s nádherným Saturnem a okrajovými kroužky, které vyplňovaly výhled za zamrzlou stěnou. Je to tvrdý nebo měkký jako nově padlý sníh? Nebo je pánve ve tvaru těstovin plné sýrové dobroty?

Uvolnění obrázků vyvolalo minulý týden také nával komentářů v sociálních médiích. Fanoušci vesmíru viděli v bizarním tvaru Měsíce cokoli od naplněných těstovin, přes vesmírné zelí, až po empanadu, možná odrážející skutečný „hlad“ pro průzkum vesmíru.

„Můj první dojem, když jsem viděl první obrázek? Že to bylo umělcovo zobrazení toho, jak by mohl Pan vypadat, říká Porco. "Vypadalo to tak mimozemsky a" dobře popravené ", abych tak řekl, že jsem si nemyslel, že je to skutečné. Ale vzrušení z objevování je důvod, proč to děláme. Cassini nám opět dodala skvělý dárek!

Cassiniho vzdálené snímky Saturnova měsíce Atlas naznačují, že je to asi podobné Pan. Příští měsíc, když Cassini letí jen 13 000 kilometrů kolem Atlasu 12. dubna, se dobře podíváme na tento měsíc.

Pan v Saturn prsteny, jak byl svědkem Cassini v roce 2006.
NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

Cassini, který byl uveden do provozu 15. října 1997, dorazil do Saturn 1. července 2004. Cassini v současné době dokončuje sérii dvaceti oběžných drah kruhového pasení, které každých sedm dní proplétají prstencovou rovinou Saturn. Příští měsíc se Cassini připravuje na vyvrcholení, sérii oběžných drah Grand Finale, které skončí zánikem kosmické lodi 15. září 2017 v 8:07 EDT (12:07 světového času), když v Saturn atmosféra.

Vyndejte tyto 3-D brýle ven pro tento jemný anaglyf Pan.
NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute. 3D zpracování: Jason Major

Podivné nové světy, jako je Pan, nám připomínají, že stále existují bizarní, neprozkoumané rohy sluneční soustavy. Cassini slibuje, že nám poskytne dramatické nové pohledy na Saturn a jeho záhadné měsíce až do samého konce.


Přečtěte si více článků zobrazovacího týmu Cassini o Saturnových „podšálkovitých“ měsících: Saturnovy malé vnitřní satelity: stopy k jejich původu a rovníkové vyvýšeniny pánve a atlasu: terminálové akreční ozdoby?