Co nám řekl asteroid Ryugu

Tady je asteroid 162173 Ryugu v červnu 2018, jak je vidět na japonské kosmické lodi Hayabusa2. Tato mise je 2. vůbec první vzorkovací mise k asteroidu. Předchozí byla původní mise Hayabusa, která v roce 2010 vrátila vzorek z asteroidu 25143 Itokawa. Obrázek prostřednictvím japonské kosmické agentury JAXA.

Japonská kosmická loď Hayabusa2, která byla zahájena v prosinci 2014, urazila asi 200 milionů kilometrů k asteroidu Ryugu poblíž Země. V červnu 2018 se uzavřelo do vzdálenosti 20 km od povrchu asteroidu. Hayabusa2 bude s tímto asteroidem pokračovat v cestě až do prosince 2019, kdy se začne vydávat zpět na Zemi. V prosinci 2020 má vědcům vrátit vzorek asteroidů. Mezitím - ve dvou studiích zveřejněných letos v létě - nám mise Hayabusa2 již poskytla cenné informace o asteroidech, jako je Ryugu. Mimo jiné se ukázalo, že pokud by asteroid jako Ryugu směřoval na Zemi - a kdybychom se na Zemi rozhodli vyslat kosmickou loď ve snaze odklonit asteroid - museli bychom se při pokusu o „asteroid“ vyvarovat .

Hayabusa2 uvolnil několik malých roverů na Ryuguův povrch. Jedním z nich bylo německo-francouzské zařízení zvané Mobile Asteroid Surface Scout (MASCOT). Byla „ne větší než mikrovlnná trouba“ a vybavena čtyřmi nástroji. 3. října 2018 se MASCOT oddělil od Hayabusa2, když bylo plavidlo 41 metrů (asi 100 stop) nad asteroidem. MASCOT se poprvé dotkl Ryugu šest minut po nasazení, trochu se odrazil v nízké gravitaci asteroidu a poté se usadil na svém povrchu asi o 11 minut později.

Dobrý den, #Earth, ahoj @ haya2kun! Slíbil jsem vám, že vám pošlu pár fotek #Ryugu, takže tady je výstřel, který jsem pořídil během svého sestupu. Vidíš můj stín? #AsteroidLanding pic.twitter.com/dmcilFl5ms

- MASCOT Lander (@ MASCOT2018) 3. října 2018

MASCOT trvala 17 hodin na Ryugu, hodinu delší, než se očekávalo, až do vybití jeho nedobíjecí baterie. Prováděla experimenty na různých místech uprostřed velkých balvanů Ryugu, což bylo možné, protože MASCOT byl navržen tak, aby se sám přemisťoval.

Vědci zjistili, že Ryuguovi povrchu dominují dva druhy hornin. Překvapilo je, že nenašli žádné důkazy o jemnozrnném prachu. Poznamenali, že milimetrové inkluze ve skalách jsou podobné těm, které se vyskytují v uhlíkatých meteoritech na Zemi. Tato skupina zahrnuje některé z nejprimitivnějších známých meteoritů, z nichž některé se datují 4, 5 miliardy let. Jinými slovy, tyto meteority jsou jedny z nejstarších věcí v našem sousedství vesmíru, které vznikly, když naše sluneční soustava kondenzovala pevný materiál z původní původní mlhoviny plynu a prachu.

Vědci věděli, že druh meteoritu je křehký. Hayabusa2 potvrdil, jak křehký je tento druh materiálu.

Výzkumný tým, který analyzoval výsledky MASCOT, vedl výzkumný tým Ralf Jaumann z Institutu planetárního výzkumu DLR v Berlíně-Adlershofu. Tito vědci informovali o svých výsledcích v 23. srpna 2019, vydání recenzovaného časopisu Science . Jaumann ve svém prohlášení z 22. srpna vysvětlil:

Pokud by se Ryugu nebo jiný podobný asteroid někdy nebezpečně přiblížili k Zemi a bylo by třeba učinit pokus o jeho odvrácení, muselo by to být provedeno s velkou péčí. V případě, že by byl zasažen velkou silou, celý asteroid vážící přibližně půl miliardy tun by se rozpadl na četné fragmenty. Pak by mnoho jednotlivých částí vážících několik tun dopadlo na Zemi.

Bylo zjištěno, že Ryugu má průměrnou hustotu pouhých 1, 2 gramů na krychlový centimetr (0, 043 libry na krychlový palec). Jinými slovy, asteroidy jsou jen o něco „těžší“ než vodní led. Vědci však řekli:

… Protože asteroid je tvořen četnými kousky hornin různých velikostí, znamená to, že velká část jeho objemu musí projít dutinami, což pravděpodobně způsobuje, že toto diamantové tělo je velmi křehké. Svědčí o tom i měření provedená experimentem DLR MASCOT Radiometer (MARA), který byl nedávno zveřejněn.

MASCOT sestup a cesta přes Ryugu, přes DLR.

V této dřívější studii - zveřejněné 15. července v recenzovaném časopise Nature Astronomy - vědci používající údaje Hayabusa2 ke studiu Ryugu poukazovali na vzestup křehkosti asteroidů. Ve svém prohlášení z 15. července se uvádí:

Ryugu a další asteroidy běžné „třídy C“ se skládají z poréznějšího materiálu, než se původně předpokládalo. Malé fragmenty jejich materiálu jsou proto příliš křehké na to, aby přežily vstup do atmosféry v případě kolize se Zemí.

Tyto dvě studie asteroidu Ryugu byly umožněny vesmírnou misí, která stejně jako všechny vesmírné mise vyžadovala roky pro plánování a implementaci. Díky této misi vědci zjistili, že to, co jsme věděli z pozorování Země o povaze těchto asteroidů, bylo v zásadě správné. Ale oni potvrdili a zdokonalili své znalosti; teď znají více podrobností.

Ryugu se nazývá objekt blízké Země (NEO). To je asteroid nebo kometa, která se blíží nebo protíná orbitu Země.

Ryugu sám není na kolizním kurzu se Zemí a pravděpodobně nikdy nebude. To je dobré, protože Ryugu je přes 850 metrů (asi půl míle) napříč, dostatečně velký na to, aby způsobil nějaké vážné poškození jakéhokoli světa, který by mohl zasáhnout. Mohlo by to například zničit město. Ale opět nás Ryugu nezasáhne. Zčásti proto, že jsme do něj poslali kosmickou loď, víme hodně o oběžné dráze tohoto asteroidu. Jeho oběžná dráha kolem Slunce je téměř stejná jako na Zemi. Asteroid se k nám přibližuje v úhlu 5, 9 stupně až do vzdálenosti přibližně 100 000 kilometrů (60 000 mil). Tito vědci řekli:

Ryugu se nikdy nedostane do bezprostřední blízkosti Země, ale poznání vlastností těl, jako je Ryugu, je velmi důležité, pokud jde o posouzení toho, jak by se s takovými objekty blízké Země (NEO) mohlo v budoucnu zacházet.

Sečteno a podtrženo: Dvě studie zveřejněné letos v létě o asteroidu Ryugu - na základě údajů z mise Hayabusa2 - potvrzují, že asteroid je křehký, dokonce křehčí, než si vědci mysleli. Dobrou zprávou je, že fragmenty tohoto asteroidu (nebo podobných asteroidů) se v naší atmosféře snadněji spálí. Špatnou zprávou je, že pokud by takový asteroid byl na kolizním kurzu se Zemí a měli jsme v úmyslu se pokusit odklonit (například vypuštěním jaderného zařízení v jeho blízkosti), museli bychom to udělat s „velkou péčí“, aby se nevytvořilo několik velkých těl, která by pak dopadla na Zemi. Mimochodem, v případě zájmu je Hayabusa Japonec pro sokola stěhovavého, který je nejrychlejším ptákem na Zemi.

Zdroj: Obrázky z povrchu asteroidu Ryugu ukazují horniny podobné meteoritům uhlíkatých chondritů

Zdroj: Balvan s nízkou tepelnou vodivostí s vysokou pórovitostí identifikovaný na asteroidu typu C (162173) Ryugu

Prostřednictvím prohlášení DLR z 15. července

Přes 22. srpna prohlášení DLR