Co je tajemná mše na Měsíci?

Jižní pól-Aitkenská pánev (nastíněná) na druhé straně měsíce. Neobvyklá hmota je v této oblasti pod povrchem. Obrázek přes NASA.

Co se skrývá pod největším kráterem na Měsíci Země (ve skutečnosti největším kráterem v naší sluneční soustavě)? To je to, co vědci říkají, že by chtěli zjistit poté, co bylo objeveno neobvyklé velké množství materiálu číhající pod lunárním jihozápadním povodí Aitken. Podle Petera B. Jamese, docenta planetární geofyziky na Vysoké škole umění a věd v Baylor University, je to spousta mas:

Představte si, že vezmete hromadu kovu pětkrát větší než Velký ostrov na Havaji a pochovejte si ho pod zemí. To je zhruba kolik neočekávané hmoty jsme zjistili.

Zajímavá, recenzovaná zjištění byla poprvé zveřejněna v 15. dubna 2019, vydání časopisu Geophysical Research Letters . Z abstraktu:

Jižní pól-Aitkenská pánev je gigantická rázová struktura na druhé straně Měsíce, s vnitřním lemem rozkládajícím se v rozměru podélné osy přibližně 2 000 kilometrů. Struktura a historie tohoto povodí jsou osvětlena gravitačními a topografickými údaji, které omezují rozložení hmoty pod povrchem. Tato data poukazují na existenci velkého nadbytku hmoty v měsíčním plášti pod povodí jižního pólu-Aitken. Tato anomálie… se pravděpodobně rozšiřuje do hloubek více než 300 km [asi 200 mil].

Falešná barevná mapa vzdálené strany Měsíce, znázorňující umístění neobvyklého masivního podpovrchového ložiska pod povodí jižního pólu-Aitken. Obrázek přes NASA Goddard Space Flight Center / University of Arizona / Baylor University.

Co je to za tajemnou mši?

Je to pravděpodobně kov nějakého druhu, vzhledem k jeho hustotě a skutečnosti, že váží podlahu kráteru dolů o více než půl míle (0, 8 km). Starověký dopad asteroidů by byl logickým řešením. Počítačové simulace dopadů velkých asteroidů naznačují, že za správných podmínek by mohlo být jádro asteroidu železo-nikl během nárazu uloženo do horního pláště měsíce (vrstva mezi kůží měsíce a jádrem), v tomto případě dopad, který vytvořil jižní pól-Aitken povodí.

Vědci analyzovali data z kosmické lodi používané pro misi NASA Gravity Recovery and Interior Laboratory (GRAIL) k měření velmi malých změn gravitace kolem měsíce. Jak James vysvětlil:

Když jsme to zkombinovali s daty lunární topografie z Lunárního průzkumného orbiteru (LRO), objevili jsme nečekaně velké množství hmotných stovek kilometrů pod povodí jižního pólu-Aitken. Jedním z vysvětlení této zvláštní hmoty je, že kov z asteroidu, který vytvořil tento kráter, je stále zapuštěn do pláště Měsíce. “Udělali jsme matematiku a ukázali, že dostatečně rozptýlené jádro asteroidu, které tvoří dopad mohl zůstat pozastaven v měsíčním plášti až do dnešní doby, spíše než klesat do jádra měsíce.

Odhaduje se, že povodí jižního pólu-Aitken bylo vytvořeno asi před 4 miliardami let. Sluneční soustava byla tehdy velmi chaotickým místem, kdy došlo ke kolizím mezi skalními a kovovými těly, jako jsou asteroidy a mladé protoplanety - planetární embrya - téměř pravidelně. Zdá se tedy docela možné, že se tam dostalo husté podpovrchové hmoty na Měsíci.

Jedna další věrohodná teorie však spočívá v tom, že hmota může být koncentrace hustých oxidů spojená s posledním stádiem tuhnutí lunárního magmatického oceánu. Předpokládá se, že Měsíc kdysi měl oceán druhů - ne vody, ale magmatu nebo roztavené horniny - který se poté ochladil a zpevnil. V tomto procesu by se oxidy mohly ukládat v této oblasti a tvořit tak velkou hmotu

Tito vědci tvrdí, že dopad asteroidů je stále hlavní hypotézou, a James označil povodí Jižní pól-Aitken za jednu z nejlepších přírodních laboratoří pro studium katastrofických dopadů v rané sluneční soustavě.

Topografická mapa povodí jižního pólu-Aitken na měsíci. Obrázek přes Goddard Space Flight Center.

Jižní pól-Aitken Basis je největší známý kráter ve sluneční soustavě. Měřeno od vnějšího ráfku k vnějšímu ráfku má průměr asi 2 600 km a hloubku 13, 1 mil. To bylo jmenováno pro dva rysy na opačných stranách pánve: Aitken kráter na severním konci a lunární jižní pól na druhém konci. Existence povodí byla podezřelá od roku 1962 na základě údajů z Luna 3 a Zond 3 bit orbiters, ale nebyla potvrzena teprve v polovině 60. let programem Lunar Orbiter.

3. ledna 2019 přistála v tomto povodí čínská kosmická loď Chang'e 4 v menším a mladším kráteru Von K rm n. Bylo to poprvé, co každá kosmická loď přistála na druhé straně měsíce. Studoval vzorky materiálu, o kterém se domnívalo, že pocházelo hlouběji v plášti Měsíce a bylo vykopáno během nárazu, který vytvořil kráter. Je to jedinečná příležitost prozkoumat podrobně nejen kráter, ale i malou část větší pánve.

Peter B. James přes Baylor University.

Sečteno a podtrženo: Masivní hustý vklad pod největším kráterem na Měsíci je velmi zajímavým objevem a může být kovovým zbytkem z obrovského dopadu asteroidů před 4 miliardami let.

Zdroj: Hluboká struktura Lunární jižní pól-Aitkenské pánve

Via Baylor University