Co je to Ohnivý Prsten?

Obrázek přes Hawai'i Volcanoes National Park

Prsten ohně je dlouhý řetězec sopek a dalších tektonicky aktivních struktur, které obklopují Tichý oceán. Řetěz se táhne podél západního pobřeží Jižní a Severní Ameriky, kříží přes Aleutské ostrovy na Aljašce, protéká východním pobřežím Asie kolem Nového Zélandu a na severní pobřeží Antarktidy. Prsten ohně je jednou z geologicky nejaktivnějších oblastí na Zemi a je místem častých zemětřesení a silných sopečných erupcí.

V okruhu ohně se nachází více než 450 aktivních a spících sopek. Mnoho z těchto sopek bylo vytvořeno tektonickým procesem subdukce, při kterém se husté oceánské desky srazily a sklouzly pod lehčí kontinentální desky.

Mnoho sopek na Zemi se nachází kolem Tichého prstenu ohně. Image Credit: US Geological Survey.

Materiál z mořského dna taje, když vstupuje do vnitřku Země a poté stoupá na blízký povrch jako magma. Pozoruhodné sopky, které tečou Prsten ohně, zahrnují Mount St. Helens v USA, Mount Fuji v Japonsku a Mount Pinatubo na Filipínách. Od roku 1850 se přibližně 90% ze 16 nejmocnějších sopečných erupcí na Zemi vyskytlo v tichomořském kruhu ohně.

Obrázek oceánské desky, která je tlumena pod kontinentální deskou. Image Credit: US Geological Survey.

Hluboké oceánské zákopy jsou běžnou součástí Prsten ohně. Tyto zákopy se tvoří podél subdukčních zón, kde desky oceánského dna sklouzávají do Země. Nejhlubší část oceánu na Zemi, Mariana Trench, se nachází podél ohnivého kruhu v západní části Tichého oceánu.

Většina zemětřesení na Zemi se vyskytuje také v ohnivém kruhu. Tato zemětřesení jsou způsobena náhlým bočním nebo vertikálním pohybem skály podél okrajů desky. Kolem ohnivého kruhu došlo k 81% největších zemětřesení na světě. Největší zemětřesení, jaké kdy bylo na Zemi zaznamenáno, bylo zemětřesení o velikosti 9, 5 stupně, které zasáhlo Chile 22. května 1960. Mezi další pozoruhodná zemětřesení, ke kterým došlo u Ohnivého kruhu, patří zemětřesení o velikosti 9, 2 stupně, které zasáhlo prince Williama Sounde na Aljašce 28. března 1964, zemětřesení o velikosti 9, 1 stupně, které zasáhlo pobřeží Sumatry 26. prosince 2004, a zemětřesení 9, 0, které zasáhlo poblíž pobřeží Honšú v Japonsku 11. března 2011.

Září 2010 erupce Mount Yasur ve Vanuatu. Obrázek se jeví se svolením Toma Pfeiffera, Volcano Discovery.

Navzdory vysoké úrovni sopečné a seismické činnosti žijí miliony lidí mezi úchvatnými krajinami Prsten ohně. Vědci v současné době spolupracují s vládními činiteli, aby pomohli národům v regionu zlepšit jejich reakci na přírodní katastrofy a vybudovat jejich odolnost.

Sečteno a podtrženo: Prsten ohně je dlouhý řetězec sopek a dalších tektonicky aktivních struktur, jako jsou oceánské zákopy a zóny zemětřesení, které obklopují Tichý oceán. Kolem ohnivého prstenu se vyskytlo přibližně 90% nejsilnějších sopečných erupcí a přibližně 81% největších zemětřesení na světě. Prsten ohně je domovem milionů lidí, kteří pracují na zlepšení jejich odolnosti vůči přírodním katastrofám.