Jak bude vypadat další superkontinent Země?

Planeta Země. Obrázek přes Triff / Shutterstock

Během geologických časových harmonogramů se kontinenty Země neustále mění. Geologové se domnívají, že každých několik stovek milionů let se kontinenty spojují a vytvářejí obrovské superkontinenty. Nejznámějším superkontinentem v minulosti je pravděpodobně ten nejnovější, Pangea. Tento článek o budoucích superkontinentech byl původně publikován 27. listopadu 2018. Bloger EarthSky Deanna Connersová ho upozornila minulý týden, a my jsme tomu nemohli odolat. Poskytuje 4 možné scénáře popisující, jak by naše planeta mohla vypadat, když se vytvoří další superkontinent.

Mattias Green, Bangor University; Hannah Sophia Davies, Universidade de Lisboa a Joao C. Duarte, Universidade de Lisboa

Vnější vrstva Země, pevná kůra, po které chodíme, je tvořena rozbitými kousky, podobně jako skořápka rozbitého vajíčka. Tyto kusy, tektonické desky, se pohybují kolem planety rychlostí několika centimetrů za rok. Každý tak často se scházejí a spojují do superkontinentu, který zůstává několik set milionů let, než se rozpadne. Desky se poté rozptýlí nebo rozptýlí a vzájemně se od sebe vzdálí, až se nakonec - po dalších 400 - 600 milionech let - znovu znovu spojí.

Poslední superkontinent, Pangea, vznikl před asi 310 miliony let a začal se rozpadat asi před 180 miliony let. Bylo navrženo, že příští superkontinent se vytvoří za 200–250 milionů let, takže jsme v současné době asi v polovině rozptýlené fáze současného superkontinentu. Otázka zní: jak se vytvoří další superkontinent a proč?

Pro vytvoření dalšího superkontinentu existují čtyři základní scénáře: Novopangea, Pangea Ultima, Aurica a Amasia. Jak každá forma závisí na různých scénářích, ale nakonec souvisí s tím, jak se Pangea oddělila a jak se světové kontinenty stále pohybují dodnes.

Rozpad Pangea vedl ke vzniku Atlantského oceánu, který se dodnes otevírá a rozšiřuje. V důsledku toho se Tichý oceán uzavírá a zužuje. Tichý oceán je domovem kruhu subdukčních zón podél jeho okrajů („ohnivý kruh“), kde je oceánské dno svrženo nebo tlumeno pod kontinentální desky a do vnitřku Země. Tam je staré oceánské dno recyklováno a může jít do vulkanických oblaků. Atlantik má naproti tomu velký oceánský hřeben, který produkuje novou oceánskou desku, ale je domovem pouze dvou subdukčních zón: Malého antilského oblouku v Karibiku a skotského oblouku mezi Jižní Amerikou a Antarktidou.

1. Novopangea

Pokud předpokládáme, že současné podmínky přetrvávají, takže se Atlantik stále otevírá a Tichomoří se neustále uzavírá, máme scénář, ve kterém se v antipodech Pangea tvoří další superkontinent. Ameriky by se srazily s Antarktidou směřující na sever a poté do již sražené Afriky a Eurasie. Superkontinent, který by se potom vytvořil, byl pojmenován Novopangea nebo Novopangaea.

Novopangea.

2. Pangea Ultima

Otevření Atlantiku se však může v budoucnu zpomalit a skutečně začít uzavírat. Dva malé oblouky subdukce v Atlantiku by se mohly potenciálně rozšířit po celém východním pobřeží Ameriky, což by vedlo k reformě Pangea, protože Amerika, Evropa a Afrika jsou spojeny zpět do superkontinentu zvaného Pangea Ultima. Tento nový superkontinent by byl obklopen super tichým oceánem.

Pangea Ultima, tvořená atlantickým uzávěrem.

3. Aurica

Pokud by však Atlantik měl vyvinout nové subdukční zóny něco, co se již může dít, může být osud tichomořského i atlantického oceánu ukončen. To znamená, že by se muselo vytvořit nové povodí oceánu, které by je nahradilo.

V tomto scénáři se Pan-Asijská trhlina, která se v současné době prochází Asií od západu Indie po Arktidu, otevírá a tvoří nový oceán. Výsledkem je vytvoření superkontinentu Aurica. Vzhledem k současnému australskému posunu na sever by to bylo ve středu nového kontinentu, protože východní Asie a Amerika uzavírají Pacifik z obou stran. Jakmile se Atlantik uzavře, evropské a africké talíře by se znovu připojily k Americe.

4. Amasie

Čtvrtý scénář předpovídá úplně jiný osud pro budoucí Zemi. Několik tektonických desek se v současné době pohybuje na sever, včetně Afriky a Austrálie. Předpokládá se, že tento únos je způsoben anomáliemi, které zanechal Pangea hluboko v zemském nitru v části zvané plášť. Kvůli tomuto severnímu driftu je možné si představit scénář, kdy se kontinenty, s výjimkou Antarktidy, stále unášejí na sever. To znamená, že se nakonec shromáždí kolem severního pólu v superkontinentu zvaném Amasia. V tomto scénáři by Atlantik i Tichý oceán zůstaly většinou otevřené.

Amasia, čtvrtý scénář.

Z těchto čtyř scénářů jsme přesvědčeni, že Novopangea je nejpravděpodobnější. Je to logická progrese současných směrů kontinentálního posunu talířů, zatímco ostatní tři předpokládají, že do hry vstupuje další proces. Pro Auricu by bylo třeba zavést nové atlantické subdukační zóny, obrácení atlantického otvoru pro Pangea Ultima nebo anomálie v zemském vnitřku, které Pangea nechal pro Amasii.

Zkoumání tektonické budoucnosti Země nás nutí posouvat hranice našich znalostí a přemýšlet o procesech, které formují naši planetu v dlouhodobém měřítku. Vede nás také k přemýšlení o systému Země jako celku a vyvolává řadu dalších otázek - jaké bude klima příštího superkontinentu? Jak se přizpůsobí proudění oceánu? Jak se bude život vyvíjet a přizpůsobovat? To jsou druhy otázek, které posouvají hranice vědy dále, protože posouvají hranice naší představivosti.

Mattias Green, čtenář fyzikální oceánografie, Bangor University; Hannah Sophia Davies, Ph.D. Výzkumný pracovník, Universidade de Lisboa a Joao C. Duarte, výzkumný pracovník a koordinátor skupiny pro mořskou geologii a geofyziku, Universidade de Lisboa

Tento článek je znovu publikován z konverzace na základě licence Creative Commons. Přečtěte si původní článek.

Sečteno a podtrženo: Jak by mohla vypadat planeta Země, když se vytvoří další superkontinent - čtyři scénáře.