Co se děje s Tabbyho hvězdou? Je to komplikované

Dvě nová studia - jedna skupina studentů středních škol - zkoumají podivné prostředí kolem Tabby's Star.

Na tomto obrázku je znázorněn nerovnoměrný kruh prachu obíhající KIC 8462852, známý také jako Boyajianova hvězda nebo Tabbyova hvězda.
NASA / JPL-Caltech

KIC 8462852 (aka Tabby's Star nebo Boyajian's Star) opět dokazuje, jak obtížné je z dálky pozorovat zvláštní systém.

Toto je hvězda proslavená potenciálním hostingem mimozemských megastruktur. Pozorování od té doby pevně vyloučila tuto možnost, ale to, že mimozemšťané byli na všech zmiňováni, ukazuje, jak divná je hvězda.

Tabbyho hvězda klesá v jasu někdy jen o 1% a někdy až o 20% během dnů nebo týdnů, než se vrátí do své předchozí jasnosti. Přesto to také mizí, v delším časovém horizontu let a dokonce desetiletí. Prach vysvětluje krátkodobé poklesy, ale nový výzkum ukazuje, že dlouhodobé blednutí může být způsobeno úplně něčím jiným.

Tabby's Star: Aktualizace

Po objevení podivného chování Tabbyho hvězdy začali astronomové sledovat variabilitu hvězdy. Když se v loňském roce jas hvězdy opět začal ponořovat, do monitorovací kampaně se připojily observatoře z celého světa, které zachytily čtyři poklesy, které jsou společně dabovány rodině „Elsie“ (hra na LC, zkratka „světelná křivka“). Další tři poklesy v rodině jsou přezdívané Celeste, Skara Brae a Angkor; jména jsou součástí projektu Kickstarter, který financoval pozorování

Nyní dvě nové studie představené na setkání Americké astronomické společnosti v Denveru zkoumaly povahu prachu, který způsobuje krátkodobé poklesy. Obě studie porovnávaly poklesy v různých vlnových pásmech. Jak se očekávalo z předchozí studie, poklesy jsou hlubší u modrších vlnových délek. Je to proto, že je to prach, který blokuje hvězdné světlo, rozptyluje modré světlo a současně propouští červené světlo. (Podobný efekt můžete vidět i při západu slunce, když Slunce redunduje, když jeho světlo prochází více atmosférou.)

Závislost vlnových délek již byla známa, ale oba týmy se podrobněji podívaly na data. Pár vyrůstajících seniorů na Thacher School v Kalifornii, Yao Yin a Alejandro Wilcox, předložili výsledky týkající se čtvrtého poklesu pozorovaného v roce 2017, nazvaného „Angkor“. Zjistili, že prachová zrna způsobující tento pokles jsou podobná prachu, který se nachází v mezihvězdném médiu - drobná zrna podobají se táboráku kouřit více než prach, který najdete v rozích vašeho domu.

Jiný tým vedený Evou Bodmanovou (Arizonská státní univerzita) našel podobné výsledky pro všechny čtyři poklesy. Malé velikosti zrn znamenají, že prach byl nově vytvořen - záření hvězdy by rychle vytlačilo kouřový prach ze systému, takže nemůže vydržet dlouho.

Tyto grafy prezentované na setkání americké astronomické společnosti v Denveru ukazují nedávné poklesy v jasu Tabby's Star, dabované „Elsie“ (růžová), „Celeste“ (žlutá), „Skara Brae“ (zelená) a „Angkor“ ( nachový). Plná černá čára v grafu vlevo ukazuje, že hladina kontinua se během tohoto časového období také snížila asi o 1%. Vpravo graf ukazuje barvy, které Bodman změřil porovnáním množství světla přicházejícího na různých vlnových délkách (levá svislá osa) a velikostí zrn, které tyto barvy odpovídají (pravá svislá osa). Velikost zrn se liší od ponoření do ponoření, ale zůstává malá, typická pro malé částice velikosti smogu, které se nacházejí v prostoru mezi hvězdami.
Eva Bodman

Bodman také zjistil, že velikost zrna se mezi ponorkami skutečně mírně změnila. "Prach v oblaku se časem nemění, " poznamenává. "Vidíme různé části mračna, když procházejí před hvězdou." To je zajímavé - vidíme zbytky asteroidů různých kompozic? Nebo možná kombinace asteroidů a komet?

Koncept tohoto umělce ukazuje roj komet procházející před Tabby's Star, vysvětlení, které ještě nebylo vyloučeno.
NASA / JPL-Caltech

Protože malá zrna v tomto systému nevydrží dlouho, není divu, že oba týmy zjistily, že prach, který blokuje hvězdné světlo v krátkodobém horizontu, nemá žádnou podobnost s tím, co způsobuje, že hvězda v průběhu desetiletí mizí. Zdá se, že dlouhodobá změna je způsobena mnohem většími nebo hustšími zrny prachu, které odolávají radiačnímu tlaku hvězdy.

Ale co je to prach a odkud pochází? To bude muset být otázka na další den. I když se zdá, že se akce odehrává v blízkosti hvězdy (spíše než v mezihvězdném prostoru nebo ve vnější sluneční soustavě), žádný tým nemohl mluvit o tom, z čeho je prach vyroben, ani o jeho původu - pozorování tam ještě nejsou. Dramatičtější pokles nebo jednoduše dlouhodobější pozorování na mnoha různých vlnových délkách pomůže objasnit příběh Tabby's Star.