Magnetické pole s paprskem kola v Supernově 1987A

Vědci zmapovali magnetické pole v Supernově 1987A a osvětlili, jak hvězdné výbuchy působí jako urychlovače částic.

Tento snímek pořízený v roce 2006 ukazuje region kolem SN 1987A. Nejvýznamnějším rysem je světelný rok po celém kruhu, kde rázová vlna supernovy narazila do shluků materiálu a způsobila, že zářily jako hotspoty. Dva jasné objekty jsou párem hvězd ve Velkém Magellanově mračnu.
NASA / ESA / R. Kirshner (Harvard-Smithsonianovo centrum pro astrofyziku)

Supernova 1987A byla první hvězdnou explozí, která byla svědkem nezaujatých očí za více než 400 let. Její jas, s maximální zdánlivou velikostí +2, 9, byl částečně způsoben jeho blízkostí, protože se nachází v největší satelitní galaxii Mléčné dráhy, Velkém magellanském mračnu. V desetiletích od svého objevu poskytla SN1987A astronomům prakticky dvorní laboratoř, aby prozkoumala, jak supernovy urychlují částice na rychlosti, které nezvládli fyzici na Zemi.

Nyní Giovanna Zanardo (University of Western Australia) a jeho kolegové hlásí vůbec první mapu magnetického pole, která proudí horkým plynem obklopujícím rozpadající se hvězdu. Výsledky se objevují v astrofyzikálních dopisech z 29. června.

Vědci shromažďovali rádiové vlny na frekvencích mezi 20 a 50 GHz pomocí australského dalekohledu Compact Array a měřili lineární polarizaci vln, což vědcům řeklo, jak byly příchozí rádiové vlny zarovnány. "Obrázek ukazuje, jak by to vypadalo, kdybyste mohli posypat železné piliny nad rozpínajícím se oblakem suti, vzdáleného 170 tisíc světelných let, " říká spoluautor studie Bryan Gaensler (University of Toronto).

Mapa zbytku SN 1987A s krátkými oranžovými čarami ukazující orientaci magnetického pole.
Giovanna Zanardo

Bylo by vám odpuštěno, kdybyste si mysleli, že magnetické pole by se mělo sladit se zbytkovým prstencovým prstencem zahřátého plynu - starší zbytky supernovy mají často taková magnetická pole. Ale mladší zbytky - a ve věku 31 let, SN 1987A je nejmladší známý - místo toho hostují magnetická pole, která strčí ven jako paprsky kola.

I když to není úplně neočekávané, není toto uspořádání magnetického pole zcela pochopeno. „Máme několik teorií o tom, co se děje, ale neexistuje pevný konsenzus, “ říká Gaensler.

Protože magnetické pole prochází celou světelným kruhem emise, zahrnuje celou škálu rázových vln, které supernova vytvořila. Mohlo by to být tak, že když jsou částice zrychleny na vysoké energie přes šokové čela, zesilují magnetické pole. Výsledkem je magnetické pole, které je vyčesáno až k okraji skořepiny.

Sledování vývoje magnetických polí v průběhu času poskytne astronomům pohled z první ruky na to, jak fungují urychlovače částic přírody.