Kdy lidé začali měnit Zemi?

Lidé modifikovali Zemi - stejně jako u těchto rýžových teras poblíž Pokhary v Nepálu - po tisíciletí. Projekt ArchaeoGlobe hodnotil archeologické znalosti o využívání lidské půdy na celém světě za posledních 10 000 let pomocí příspěvků odborných znalostí více než 200 archeologů. Data byla získána pro 4 kategorie využití půdy: Krmení / lov / shromažďování / rybolov, Rozsáhlé zemědělství, Intenzivní zemědělství a Pastoralismus. Obrázek přes Erle C. Ellis.

Ben Marwick, University of Washington; Erle C. Ellis, University of Maryland, Baltimore County; Lucas Stephens, Institut Maxe Plancka pro vědu o lidské historii a Nicole Boivin, Institut Maxe Plancka pro vědu o lidské historii

Příklady toho, jak lidské společnosti mění planetu o mnoho - od stavění silnic a domů, čištění lesů pro zemědělství a kopání železničních tunelů, zmenšení ozonové vrstvy, vyhasnutí druhů, změna klimatu a okyselení oceánů. Dopady na člověka jsou všude. Naše společnosti změnily Zemi natolik, že je nemožné zvrátit mnoho z těchto účinků.

Testování jaderné bomby zanechalo své stopy v geologickém záznamu. Obrázek prostřednictvím Národní správy jaderné bezpečnosti / Wikimedia Commons.

Někteří vědci se domnívají, že tyto změny jsou tak velké, že označují začátek nového „lidského věku“ dějin Země, epochy antropocenů. Výbor geologů nyní navrhl označit začátek antropocenu v polovině 20. století na základě výrazného ukazatele: široce rozptýlený radioaktivní prach z testů jaderných bomb na počátku 50. let.

Ale to není poslední slovo.

Ne každý si je jistý, že dnešní industrializované, globalizované společnosti budou dostatečně dlouho na to, aby definovaly novou geologickou epochu. Možná, že jsme jen záblesk v pánvi - událost - spíše než dlouhá, trvalá epocha.

Jiní diskutují o užitečnosti vybírání jediné tenké čáry v geologickém záznamu Země, aby se označil začátek dopadů člověka na geologický záznam. Možná začal antropocen v různých časech v různých částech světa. Například první případy zemědělství se objevily na různých místech v různých časech a měly za následek obrovské dopady na životní prostředí, a to prostřednictvím zúčtování půdy, ztrát stanovišť, vyhynutí, eroze a emisí uhlíku, a to navždy změnou globálního klimatu.

Lidské praktiky, jako je vypalování krajiny jako v tomto nočním požáru keřů mimo Kabwe, Zambie ovlivňují Zemi již dlouho před jadernou érou. Obrázek přes Andrea Kay.

Pokud existuje více začátků, musí vědci odpovídat na složitější otázky, jako když zemědělství začalo transformovat krajinu v různých částech světa? To je těžká otázka, protože archeologové mají sklon zaměřit svůj výzkum na omezený počet míst a regionů a upřednostňovat místa, kde se věří, že se zemědělství objevilo nejdříve. Dosud bylo pro archeology téměř nemožné sestavit globální obraz změn ve využívání půdy v průběhu času.

Globální odpovědi od místních odborníků

Abychom tyto otázky vyřešili, spojili jsme výzkumnou spolupráci mezi archeology, antropology a geografy, abychom prozkoumali archeologické znalosti o využívání půdy na celé planetě.

Požádali jsme více než 1300 archeologů z celého světa, aby přispěli svými znalostmi o tom, jak staří lidé využívali půdu ve 146 regionech pokrývajících všechny kontinenty kromě Antarktidy před 10 000 lety až do roku 1850. Více než 250 odpovědělo, což představuje největší odborný davový projekt archeologie v historii uskutečněné, i když některé předchozí projekty fungovaly s amatérskými příspěvky.

Naše práce nyní zmapovala současný stav archeologických znalostí o využívání půdy na celé planetě, včetně částí světa, které byly v předchozích studiích jen málokdy zohledněny.

Použili jsme přístup crowdsourcingu, protože vědecké publikace neobsahují vždy původní data potřebná pro globální srovnání. I když tato data sdílí archeologové, používají mnoho různých formátů z jednoho projektu do druhého, takže je obtížné je kombinovat pro rozsáhlou analýzu. Naším cílem od začátku bylo usnadnit každému kontrolu naší práce a opětovné použití našich dat - všechny naše výzkumné materiály jsme umístili online tam, kde je kdokoli volně přístupný.

Dřívější a rozšířené lidské dopady

Ačkoli naše studie získala odborné archeologické informace z celé planety, data byla v některých regionech - včetně jihozápadní Asie, Evropy, severní Číny, Austrálie a Severní Ameriky - k dispozici více než v jiných. Je to pravděpodobně proto, že v těchto regionech pracovalo více archeologů než jinde, například v částech Afriky, jihovýchodní Asie a Jižní Ameriky.

Zobrazit větší. | Animace ukazující šíření intenzivního zemědělství po celém světě za posledních 10 000 let na základě výsledků projektu ArchaeoGLOBE. Obrázek přes Nicolas Gauthier, 2019.

Naši archeologové uvedli, že téměř polovina (42%) našich regionů měla před 6 000 lety nějakou formu zemědělství, což zdůrazňuje prevalenci zemědělských ekonomik na celém světě. Tyto výsledky navíc naznačují, že počátek zemědělství byl dříve a rozšířenější, než se navrhuje v nejběžnější globální rekonstrukci historie využití půdy, v Historické databázi globálního prostředí. To je důležité, protože vědci v oblasti klimatu často používají tuto databázi minulých podmínek k odhadu budoucích změn klimatu; podle našeho výzkumu to může podceňovat dopady na klima spojené s využíváním půdy.

Náš průzkum také odhalil, že lov a hledání potravy bylo obecně nahrazeno pastoralismem (chov zvířat, jako jsou krávy a ovce pro jídlo a jiné zdroje) a zemědělství na většině míst, i když existují výjimky. V několika oblastech došlo ke zvratům a zemědělství jednoduše nenahradilo pást, ale sloučilo se s ním a nějakou dobu existovalo vedle sebe.

Pohled na pláň Kopaic v Boeotia, Řecko. Lidé nejprve částečně odvodnili oblast před 3 300 lety, aby si mohli nárokovat půdu pro zemědělství, a to je dodnes obdělávané. Obrázek přes Lucas Stephens.

Hluboké kořeny antropocenu

Globální archeologická data ukazují, že transformace prostředí člověka začala v různých časech v různých regionech a zrychlila se vznikem zemědělství. Před 3000 lety však byla většina planety přeměněna lovci-sběrači, zemědělci a pastory.

Abychom tuto planetu vedli k lepší budoucnosti, musíme pochopit, jak jsme se sem dostali. Zpráva z archeologie je jasná. Trvalo tisíce let, než se nedotčená planeta dávno stala lidskou planetou dneška.

Neexistuje žádný způsob, jak plně porozumět této lidské planetě, aniž by se stavělo na odborných znalostech archeologů, antropologů, sociologů a dalších lidských vědců. Aby bylo možné vybudovat silnější vědu o Zemi v antropocenu, musí lidské vědy hrát ústřední roli jako přírodní vědy dnes.

Ben Marwick, docent archeologie, University of Washington; Erle C. Ellis, profesor geografie a environmentálních systémů, University of Maryland, Baltimore County; Lucas Stephens, výzkumný pracovník v archeologii, Institut Maxe Plancka pro vědu o lidských dějinách a Nicole Boivin, ředitelka oddělení archeologie, Institut Maxe Plancka pro vědu o lidské historii

Tento článek je znovu publikován z konverzace na základě licence Creative Commons. Přečtěte si původní článek.

Sečteno a podtrženo: Průzkum archeologů na celém světě odhaluje hlubší a rozšířenější kořeny lidského věku, antropocen.