Hej. Je to 30 let od naší první a poslední návštěvy Neptunu

Voyager 2 získal tento snímek méně než 5 dní před svým nejbližším přístupem k Neptunu dne 25. srpna 1989. Můžete vidět Neptunovo velké temné místo - bouři v jeho atmosféře - a jasně, světle modrou skvrnu mraků, která doprovází bouři. Přečtěte si více o tomto obrázku přes NASA / JPL-Caltech.

Přetištěno z NASA.

Před třiceti lety, 25. srpna 1989, provedla kosmická sonda Voyager 2 NASA těsný průlet Neptunem a poskytla lidstvu první detailní záběr na osmé planetě naší sluneční soustavy. Označení konce Velké prohlídky mise Voyager na čtyřech obřích planetách sluneční soustavy - Jupiter, Saturn, Uran a Neptun - to první bylo také poslední: Od té doby Neptun nenavštívila žádná jiná kosmická loď. Ed Stone, profesor fyziky v projektu Caltech a Voyager, projektový vědec od roku 1975, řekl:

Planetární program Voyager byl opravdu příležitostí ukázat veřejnosti, o čem je věda. Každý den jsme se učili něco nového.

Planeta, kterou odhalil Voyager 2, zabalená do šedozelených a kobaltově zbarvených pruhů mraků, vypadala jako modře zbarvený sourozenec Jupiteru a Saturnovi, modrý ukazoval přítomnost metanu. Velká temná skvrna byla označena jako masivní břidlicová bouře, podobná Velké červené skvrně Jupitera. Bylo objeveno šest nových měsíců a čtyři prsteny.

Voyager 2 pořídil tyto dva obrazy Neptunových prstenů 26. srpna 1989, hned po nejbližším přístupu. Neptunovy 2 hlavní prsteny jsou jasně viditelné; Dva slabé prsteny jsou viditelné pomocí dlouhých expozičních časů a protisvětla ze slunce. Přečtěte si více o tomto obrázku prostřednictvím NASA PhotoJournal.

Během setkání technický tým pečlivě změnil směr a rychlost sondy, aby mohl provést těsný průlet největšího měsíce planety Triton. Flyby ukazovaly důkazy o geologicky mladých površích a aktivní gejzíry chrlující materiál k obloze. To naznačovalo, že Triton nebyl jen solidní ledová koule, přestože měl Voyager nejnižší povrchovou teplotu jakéhokoli přirozeného těla: mínus 391 stupňů Fahrenheita (mínus 235 stupňů Celsia).

Závěr Neptunova letu přinesl začátek mezihvězdné mise Voyager, která pokračuje dodnes, 42 let po zahájení. Voyager 2 a jeho dvojče, Voyager 1 (které také létaly Jupiterem a Saturnem), nadále odesílají zpětné expedice z vnějších dosahů naší sluneční soustavy. V době setkání s Neptunem byl Voyager 2 od Země asi 2, 9 miliardy kilometrů (4, 7 miliardy km); dnes je to od nás 11 miliard kilometrů. Rychleji se pohybující Voyager 1 je od Země vzdálen 13 miliard kilometrů.

Dostávat se tam

Než se Voyager 2 dostal do Neptunu, dokončil tým mise Voyager pět planetárních setkání. Velká modrá planeta však stále představovala jedinečné výzvy.

Asi 30krát dále od Slunce než Země je, ledový gigant dostává jen asi 0, 001násobek množství slunečního světla, které Země dělá. V tak slabém světle vyžadovala kamera Voyager 2 delší expozice, aby získala kvalitní snímky. Ale protože by kosmická loď dosáhla maximální rychlosti asi 60 000 mph (90 000 km / h) vzhledem k Zemi, dlouhý expoziční čas by obraz rozmazal. (Představte si, že se pokusíte vyfotit silniční značku z okna jedoucího auta.)

Tým naprogramoval střelce Voyager 2 tak, aby při blízkém přiblížení jemně vystřelily a otáčely kosmickou lodí tak, aby fotoaparát zaostřoval na svůj cíl, aniž by to přerušilo celkovou rychlost a směr kosmické lodi.

Velká vzdálenost sondy také znamenala, že v době, kdy rádiové signály z Voyageru 2 dorazily na Zemi, byly slabší než signály jiných letů. Kosmická loď však měla výhodu času: Voyagers komunikují se Zemí prostřednictvím sítě Deep Space Network nebo DSN, která využívá rádiové antény na místech v Madridu ve Španělsku; Canberra, Austrálie; a Goldstone, Kalifornie. Během setkání s Uranem Voyager 2 v roce 1986 byly tři největší DSN antény široké 64 metrů (210 stop). Aby pomohl při setkání s Neptunem, DSN rozšířila nádobí na 70 metrů (230 stop). Zahrnovali také blízké antény bez DSN ke sběru dat, včetně další antény o délce 64 metrů v Parkes v Austrálii a více antén o délce 25 metrů (82 stop) na Velkém poli v Novém Mexiku.

Tato snaha zajistila, aby inženýři slyšeli Voyagera hlasitě a jasně. To také zvýšilo, kolik dat bylo možné poslat zpět na Zemi v daném období, což umožnilo kosmické lodi poslat zpět více obrázků z letu.

Být tam

V týdnu vedoucím k blízkému setkání v srpnu 1989 byla atmosféra elektrická v laboratoři NASA Jet Propulsion Laboratory v Pasadeně v Kalifornii, která řídí mise Voyager. Protože snímky pořízené Voyagerem 2 během jeho Neptunova přístupu udělaly čtyřhodinovou cestu na Zemi, členové týmu Voyageru se dali kolem počítačových monitorů v laboratoři, aby to viděli. Stone řekl:

Jedna z věcí, která dělala planetární setkání Voyageru odlišná od dnešních misí, je skutečnost, že neexistoval internet, který by umožnil celému týmu i celému světu vidět obrázky současně. Obrázky byly k dispozici v reálném čase na omezeném počtu míst.

Tým byl však odhodlán poskytovat veřejné aktualizace co nejrychleji, takže od 21. do 29. srpna sdíleli své objevy se světem během denních tiskových konferencí. 24. srpna program s názvem Voyager All Night vysílal pravidelné aktualizace z nejbližšího setkání sondy s planetou, které se konalo ve 4:00 GMT (21:00 v Kalifornii 24. srpna).

Další ráno navštívil viceprezident Dan Quayle laboratoř, aby ocenil tým Voyager. Té noci, Chuck Berry, jehož píseň Johnny B. Goode byla zahrnuta na Zlatém rekordu, který letěl s oběma Voyagers, hrál na oslavu JPL tohoto koncertu.

Chuck Berry (l) a Carl Sagan (r) na oslavě prolétání Neptun Voyager 2 v srpnu 1989. Berryho píseň Johnny B. Goode je jedinou rock 'n' roll písní na Golden Records, která v současné době cestuje do mezihvězdného prostoru na palubě Voyagers 1 a 2. Obrázek přes NASA.

Úspěchy Voyagers samozřejmě přesahují tento historický týden před třemi desetiletími. Obě sondy nyní vstoupily do mezihvězdného prostoru po opuštění heliosféry - ochranná bublina kolem planet vytvořená vysokorychlostním tokem částic a magnetických polí, které naše slunce vytrysklo ven.

Podávají zprávy o Zemi o „počasí“ a podmínkách z této oblasti naplněných troskami hvězd, které explodovaly jinde v naší galaxii. Udělali první jemný krok lidstva do kosmického oceánu, kde žádné jiné operační sondy nelétaly.

Data Voyageru také doplňují další mise, včetně Interstellar Boundary Explorer (IBEX) NASA, který vzdáleně snímá hranici, kde se částice z našeho slunce srazí s materiálem ze zbytku galaxie. NASA připravuje sondu Interstellar Mapping and Acceleration Probe (IMAP), která má být spuštěna v roce 2024, aby využila pozorování Voyageru.

Voyagers posílají svá zjištění zpět na antény DSN s 13-wattovými vysílači - o dostatečném množství energie pro provoz chladničky. Stone řekl:

Každý den někam cestují, že lidské sondy nikdy předtím nebyly. Čtyřicet dva let po startu a oni stále zkoumají.

Další informace o misi Voyager naleznete na adrese https://voyager.jpl.nasa.gov/

Pro více fotografií Neptunu pořízených Voyagerem 2 navštivte https://voyager.jpl.nasa.gov/galleries/images-voyager-took/neptune/

Neptun a jeho velký měsíc Triton, přes Voyager 2.

Sečteno a podtrženo: Je to už 30 let, co Voyager 2 navštívil Neptun, jako součást Velké cesty Voyagers na čtyřech obřích planetách naší sluneční soustavy. K dnešnímu dni se do Neptunu nevrátila žádná jiná pozemská kosmická loď.

Přes NASA