Proč Amazonka hoří: 4 důvody

Kouř vlnách z ohně v amazonském deštném pralese poblíž Humaita, ve státě Amazonas, v severozápadním rohu Brazílie, 17. srpna 2019. Obrázek přes Reuters / Ueslei Marcelino / Konverzace .

Autor: Catesby Holmes, The Conversation

Téměř 40 000 požárů spaluje brazilský amazonský deštný prales, nejnovější ohnisko v období aktivního požáru, které letos spálilo 1 330 čtverečních kilometrů deštného pralesa.

Neobviňujte suché počasí za rychlé zničení největšího tropického pralesa na světě, říkají ekologové. Tyto amazonské lesní požáry jsou katastrofou způsobenou člověkem, kterou stanovili dřevorubci a farmáři skotu, kteří používají k čištění půdy metodu „lomítko a spálení“. Některé z těchto požárů, které se živily velmi suchými podmínkami, se vymkly kontrole.

Brazílie se dlouho snaží zachovat Amazonku, někdy nazývanou „plíce světa“, protože produkuje 20% světového kyslíku. Přes stále přísnější ochranu životního prostředí v posledních desetiletích je asi čtvrtina tohoto masivního deštného pralesa již pryč - oblast velikosti Texasu.

I když změna klimatu ohrožuje Amazonii, přináší horké počasí a delší období sucha, může být největší hrozbou pro deštný prales rozvoj.

Zde vědci v oblasti životního prostředí vysvětlují, jak zemědělství, velké infrastrukturní projekty a silnice vedou k odlesňování, které pomalu zabíjí Amazonku.

V několika oblastech Amazonské pánve zuří obrovské požáry. Obrázek přes Guaira Maia / ISA / Konverzace .

1. Zemědělství v džungli

Rachel Garrett je profesorka na bostonské univerzitě, která studuje využití půdy v Brazílii. Ona řekla:

Odlesňování je do značné míry způsobeno zúčtováním půdy pro zemědělské účely, zejména farmářstvím skotu, ale také produkcí sóji.

Vzhledem k tomu, že zemědělci potřebují na pastvu obrovské množství půdy, říká Garrett, že jsou k tomu nuceni

… Nepřetržitě čistit les „nelegálně“ rozšiřovat pastviny.

Dvanáct procent toho, co bylo kdysi amazonským lesem asi 93 milionů akrů, je nyní zemědělská půda.

Chov skotu je jedním z hlavních odvětví v Amazonii. Obrázek přes Nacho Doce / Reuters / The Conversation .

Odlesňování v Amazonii od posledního roku voleb krajně pravicového prezidenta Jaira Bolsonara prudce vzrostlo. Tvrdí, že federální ochranné zóny a vysoké pokuty za kácení stromů brání hospodářskému růstu, Bolsonaro omezil přísné ekologické předpisy Brazílie.

Neexistují žádné důkazy, které by podporovaly Bolsonarův názor, říká Garrett. Ona řekla:

Výroba potravin v Amazonii se od roku 2004 výrazně zvýšila.

Zvýšená produkce byla prosazována federální politikou, která měla odrazovat od zúčtování půdy, jako jsou vysoké pokuty za odlesňování a půjčky s nízkým úrokem za investice do udržitelných zemědělských postupů. Zemědělci nyní vysazují a sklízejí každý rok dvě plodiny - většinou sójové boby a kukuřici - a nikoli pouze jednu.

Brazilské předpisy v oblasti životního prostředí pomohly také amazonským rančerům.

Garrettův výzkum zjistil, že zlepšené hospodaření na pastvinách v souladu s přísnější federální politikou využívání půdy vedlo ke zdvojnásobení počtu poražených skotu ročně na akr. Napsala:

Zemědělci produkují více masa, a proto vydělávají více peněz svou půdou.

Lokality požárů, označené oranžově, detekované satelitem NASIS MODIS od 15. do 22. srpna 2019. Obrázek přes Wikimedia Commons.

2. Rozvoj a odlesňování infrastruktury

Prezident Bolsonaro také prosazuje ambiciózní plán rozvoje infrastruktury, který by z Amazonských vodních toků proměnil v výrobce elektřiny.

Brazilská vláda již dlouho chtěla stavět řadu velkých nových vodních přehrad, včetně řeky Tapaj s, kde Amazonky zůstaly pouze neporušenou řekou. Domorodí obyvatelé Munduruku, kteří žijí v blízkosti řeky Tapaj, však tuto myšlenku ostře oponovali.

Podle Roberta T. Walkera, profesora University of Florida, který provádí výzkum životního prostředí v Amazonii po dobu 25 let:

Munduruku se dosud úspěšně zpomalil a zdánlivě zastavil mnoho úsilí o zisk z Tapajós.

Bolsonarova vláda je však méně pravděpodobné než jeho předchůdci, že budou respektovat domorodá práva. Jedním z jeho prvních tahů v úřadu bylo přenesení odpovědnosti za vymezení původních pozemků z brazilského ministerstva spravedlnosti na rozhodně pro-rozvojové ministerstvo zemědělství.

Walker poznamenává, že Bolsonarovy Amazonovy rozvojové plány jsou součástí širšího jihoamerického projektu, který byl vytvořen v roce 2000, s cílem vybudovat kontinentální infrastrukturu, která poskytuje elektřinu pro industrializaci a usnadňuje obchod v celém regionu.

Pro brazilský Amazon to znamená nejen nové přehrady, ale také „sítě vodních cest, železničních tratí, přístavů a ​​silnic“, které podle Walkera uvedou na trh produkty jako sója, kukuřice a hovězí maso. Řekl:

Tento plán je mnohem ambicióznější než dřívější projekty infrastruktury, které poškodily Amazonku.

Pokud Bolsonaro plán postupuje kupředu, odhaduje, že by mohlo být odlesněno plně 40 procent Amazonky.

3. Proudy s tlumeným povrchem

Silnice, z nichž většina je špinavá, již křižují Amazonku.

To bylo překvapením pro brazilskou badatelku Cecilii Gontijo Lealovou, která studuje stanoviště tropických ryb. Napsala:

Představoval jsem si, že moje práce v terénu budou všechny jízdy lodí po obrovských řekách a dlouhých výletech po džungli. Ve skutečnosti veškerý můj výzkumný tým potřeboval auto.

Posazené propustky narušují tok vody amazonských toků a izolují ryby. Obrázek přes Catesby Holmes.

Když Leal cestoval po vyjížděných blátivých silách, aby odebíral vzorky vody z potoků po brazilském státě Pará, uvědomil si, že neformální „mosty“ této místně vybudované dopravní sítě musí ovlivňovat amazonské vodní cesty. Rozhodla se to také studovat. Ona řekla:

Zjistili jsme, že provizorní křižovatky způsobují jak potokovou erozi, tak i hromadění bahna. To zhoršuje kvalitu vody a bolí ryby, které se daří v tomto jemně vyváženém prostředí.

Špatně navržené křižovatky cest, které mají posazené propustky, které narušují tok vody, fungují také jako překážky v pohybu, což brání rybám v hledání místa, kde se mohou krmit, chovat a chovat.

4. Obnova tropických lesů

Požáry, které nyní spotřebovávají obrovské pásy Amazonky, jsou nejnovějším důsledkem vývoje v Amazonii.

Vypálili zemědělci, kteří se pravděpodobně osvěžili postojem prezidentaovy vlády k zachování přírody, vyzařují takové kouře tolik kouře, že 20. srpna blotovaly polední slunce ve městě São Paulo, vzdálené 2 736 km. Požáry se stále množí a vrchol suchého období je stále měsíc pryč.

Apokalyptika, jak to zní, věda navrhuje, že není příliš pozdě na záchranu Amazonky.

Tropické lesy zničené ohněm, těžbou dřeva, zúčtováním půdy a silnicemi mohou být znovu vysazeny, říkají ekologové Robin Chazdon a Pedro Brancalion.

Chazdon a Brancalion pomocí satelitního snímkování a nejnovějšího recenzovaného výzkumu v oblasti biologické rozmanitosti, změny klimatu a vodní bezpečnosti identifikovali „obnovovací hotspoty“ o rozloze 997 145 čtverečních kilometrů - oblasti, kde by obnova tropických lesů byla nejvýhodnější, nejméně nákladná a nejnižší riziko. Chazon napsal:

Ačkoli tyto lesy druhého růstu nikdy dokonale nenahradí ztracené starší lesy, výsadba pečlivě vybraných stromů a pomoc při přirozených procesech obnovy může obnovit mnoho z jejich dřívějších vlastností a funkcí.

Pět zemí s nejvíce tropickým potenciálem obnovy je Brazílie, Indonésie, Indie, Madagaskar a Kolumbie.

Poznámka editora: Tento příběh je soubor článků z archivů The Conversation.

Catesby Holmes, editor pro globální záležitosti, konverzace

Tento článek je znovu publikován z konverzace na základě licence Creative Commons. Přečtěte si původní článek.

Sečteno a podtrženo: Příčiny požárů požárů brazilského amazonského deštného pralesa v srpnu 2019.