Proč se musíme vrátit na Venuši

Ve dnech 5. – 6. Června 2012 shromažďovala NASA Solar Dynamics Observatory snímky jedné z nejvzácnějších předvídatelných slunečních událostí: průchodu Venuše přes tvář slunce. Obrázek přes NASA / SDO, AIA

Paul K. Byrne, Severní Karolína státní univerzita

Kosmologicky vzato, hned vedle jsou planety téměř přesně jako Země. Je to přibližně stejné velikosti, je vyrobeno ze stejných materiálů a je vytvořeno kolem stejné hvězdy.

Pro světelné roky od mimozemského astronoma, pozorující sluneční soustavu dalekohledem, by bylo prakticky nerozeznatelné od naší vlastní planety. Ale znát povrchové podmínky Venuše - teplotu samočisticí pece a atmosféru nasycenou oxidem uhličitým oblaky kyseliny sírové - znamená vědět, že je to něco jiného než Země.

Jak je tedy možné, že dvě planety tak podobné v poloze, formaci a složení mohou skončit tak odlišně? To je otázka, která zaujímá stále rostoucí počet planetárních vědců a motivuje četné navrhované snahy o průzkum Venuše. Pokud vědci pochopí, proč se Venuše ukázala tak, jak tomu bylo, budeme lépe rozumět tomu, zda je planeta podobná Zemi pravidlem - nebo výjimkou.

Jsem planetární vědec a jsem fascinován tím, jak vznikly jiné světy. Obzvláště mě zajímá Venuše, protože nám nabízí pohled na svět, který by se jednou nemusel tak lišit od toho našeho.

Povrch Venuše, jak je vidět na těchto přepracovaných perspektivních obrazových panoramatech od sovětského přistavače Venera 13. Obrázek přes Don P. Mitchell

Kdysi modrá Venuše?

Současný vědecký pohled na Venuši tvrdí, že v určitém okamžiku v minulosti měla planeta mnohem více vody, než naznačuje její dnešní suchá atmosféra - snad dokonce i oceány. Ale jak slunce rostlo a bylo jasnější (přirozený důsledek stárnutí), povrchové teploty na Venuši vzrostly a nakonec odpařily všechny oceány a moře.

Se stále větším množstvím vodní páry v atmosféře vstoupila planeta do uteklého skleníkového stavu, ze kterého se nemohla vzpamatovat. Není známo, zda tektonika talířů ve stylu Země (kde je vnější vrstva planety rozdělena na velké, pohyblivé kusy) vůbec. Voda je rozhodující pro fungování tektonických desek a útěk skleníkového efektu by efektivně zastavil tento proces, kdyby tam fungoval.

Konec deskové tektoniky by však neuvedl konec geologické činnosti: Značná vnitřní teplota planety pokračovala v tvorbě magmatu, které se vylévalo jako objemné lávové proudy a zabíralo většinu planety. Průměrný věk povrchu Venuše je skutečně asi 700 miliónů let velmi starý, ale mnohem mladší než mnoho miliard miliard let staré povrchy Marsu, Merkuru nebo Měsíce.

Umělecký dojem, jak mohla vypadat dříve Venuše bohatá na vodu. Obrázek přes Daein Ballard

Průzkum planety 2

Pohled na svět Venuše jako mokrý je jen hypotéza: Planetární vědci nevědí, co způsobilo, že se Venuše tolik liší od Země, ani když obě planety skutečně začaly se stejnými podmínkami. Lidé vědí o Venuši méně než my o ostatních planetách vnitřní sluneční soustavy, hlavně proto, že planeta představuje pro její průzkum několik jedinečných výzev.

Například radar je potřebný k proražení neprůhledných mraků kyseliny sírové a pro zobrazení povrchu. To je mnohem složitější než snadno viditelné povrchy Měsíce nebo Merkuru. A vysoká povrchová teplota - 470 stupňů Celsia (880 stupňů Fahrenheita) - znamená, že běžná elektronika netrvá déle než několik hodin. To je daleko od Marsu, kde mohou vozítka fungovat déle než deset let. Zčásti kvůli horku, kyselosti a zakrytému povrchu se Venuše v posledních několika desetiletích těšila trvalému programu zkoumání.

Světlo viditelné vlnové délky nedokáže proniknout silnou vrstvou mraku na Venuši. Místo toho je radar k prohlížení povrchu z vesmíru. Jedná se o mozaiku planety s radarovým obrazem, sestavenou z dat vrácených Magellanovou misí. Obrázek přes SSV / MIPL / MAGELLAN TEAM / NASA

Ve 21. století se však uskutečnily dvě specializované mise Venuše: Venus Express Evropské vesmírné agentury, který fungoval od roku 2006 do roku 2014, a kosmická loď Akatsuki Japonské agentury pro průzkum vesmíru, která je v současné době na oběžné dráze.

Lidé ne vždy ignorovali Venuši. Bylo to kdysi miláček planetárního průzkumu: mezi 60. a 80. roky bylo na druhou planetu vysláno přibližně 35 misí. Mise NASA Mariner 2 byla první kosmickou lodí, která úspěšně provedla planetární setkání, když přeletěla kolem Venuše v roce 1962. První snímky vrácené z povrchu jiného světa byly vyslány ze sovětského landeru Venera 9 poté, co se dotkl v roce 1975. A lander Venera 13 byl první kosmickou lodí, která vrátila zvuky z povrchu jiného světa. Poslední misí, kterou NASA zahájila na Venuši, byl Magellan v roce 1989. Tato kosmická loď zobrazovala téměř celý povrch radarem před plánovaným zánikem v atmosféře planety v roce 1994.

Mise Magellan byla zahájena z nákladního prostoru Atlantis 4. května 1982. Anténa s vysokým ziskem je viditelná v horní části obrazu. Obrázek přes NASA.

Zpět na Venuši?

V posledních několika letech bylo navrženo několik misí NASA Venus. Nejnovější planetární mise, kterou si NASA zvolila, je jaderně poháněné plavidlo jménem Dragonfly, určené pro Saturnův měsíc Titan. Pro další vývoj technologií byl však vybrán jeden návrh na měření složení povrchu Venuše.

Další mise, které se zvažují, zahrnují jednu z ESA, která mapuje povrch ve vysokém rozlišení, a ruský plán stavět na svém odkazu jako jediná země, která úspěšně umístí přistávací plochu na povrch Venuše.

Asi 30 let poté, co NASA zahájila kurz pro našeho pekelného souseda, vypadá budoucnost průzkumu Venuše slibně. Ale jediná mise - radarový orbiter nebo dokonce pozemek s dlouhou životností - nevyřeší všechna vynikající tajemství.

Spíše je zapotřebí trvalý program zkoumání, abychom přivedli naše znalosti o Venuši tam, kde tomu rozumíme, stejně jako o Marsu nebo Měsíci. To bude vyžadovat čas a peníze, ale věřím, že to stojí za to. Dokážeme-li pochopit, proč a kdy se Venuše stala takovou, jaká je, máme lepší přehled o tom, jak se může svět Země velikosti vyvíjet, když je blízko jeho hvězdy. A za stále se rozjasňujícího slunce nám Venuše může dokonce pomoci pochopit osud samotné Země.

Paul K. Byrne, docent planetární geologie, Státní univerzita v Severní Karolíně

Tento článek je znovu publikován z konverzace na základě licence Creative Commons. Přečtěte si původní článek.

Sečteno a podtrženo: Planetární vědec vysvětluje, proč je důležité prozkoumat planetu Venuši.