Slovo týdne: Elektromagnetické spektrum

Barevné spektrum prostřednictvím Shutterstocku.

Když přemýšlíte o světle, pravděpodobně přemýšlíte o tom, co vaše oči vidí. Ale světlo, na které jsou naše oči citlivé, je jen začátek; je to pramen celkového množství světla, které nás obklopuje. Elektromagnetické spektrum je termín používaný vědci k popisu celého rozsahu světla, který existuje. Od rádiových vln po paprsky gama je pro nás ve skutečnosti většina světla ve vesmíru neviditelná!

Světlo je vlna střídavých elektrických a magnetických polí. Šíření světla se příliš neliší od vln procházejících oceánem. Jako každá jiná vlna, světlo má několik základních vlastností, které jej popisují. Jedním je jeho frekvence měřená v hertzech (Hz), která počítá počet vln, které projdou bodem za sekundu. Další úzce související vlastnost je vlnová délka : vzdálenost od vrcholu jedné vlny k vrcholu další. Tyto dva atributy jsou nepřímo spojené. Čím větší je frekvence, tím menší je vlnová délka - a naopak.

S mnemotechnickým ROY G BV si můžete pamatovat pořadí barev ve viditelném spektru. Obrázek přes University of Tennessee.

Elektromagnetické vlny, které vaše oči detekují - viditelné světlo - oscilují mezi 400 a 790 terahertzů (THz). To je několik set triliónkrát za sekundu. Vlnové délky jsou zhruba velikostí velkého viru: 390 - 750 nanometrů (1 nanometr = 1 miliardtina metru; metr je dlouhý asi 39 palců). Náš mozek interpretuje různé vlnové délky světla jako různé barvy. Červená má nejdelší vlnovou délku a fialová nejkratší. Když procházíme slunečním světlem hranolem, vidíme, že je ve skutečnosti složeno z mnoha vlnových délek světla. Hranol vytváří duhu přesměrováním každé vlnové délky v mírně odlišném úhlu.

Celé elektromagnetické spektrum je mnohem víc než jen viditelné světlo. Zahrnuje rozsah vlnových délek energie, které naše lidské oči nevidí. Obrázek přes NASA / Wikipedia.

Ale světlo se nezastaví na červenou nebo fialovou. Stejně jako existují zvuky, které nemůžeme slyšet (ale jiná zvířata mohou), existuje také obrovský rozsah světla, který naše oči nemohou detekovat. Obecně platí, že delší vlnové délky pocházejí z nejchladnějších a nejtmavších oblastí vesmíru. Mezitím kratší vlnové délky měří extrémně energetické jevy.

Astronomové používají celé elektromagnetické spektrum k pozorování různých věcí. Rádiové vlny a mikrovlny - nejdelší vlnové délky a nejnižší energie světla - se používají k nahlédnutí do hustých mezihvězdných mraků a sledování pohybu studeného temného plynu. Rádiové dalekohledy byly použity k mapování struktury naší galaxie, zatímco mikrovlnné dalekohledy jsou citlivé na zbytkovou záři Velkého třesku.

Tento obrázek z pole Very Large Baseline Array (VLBA) ukazuje, jak by vypadala galaxie M33, kdybyste viděli v rádiových vlnách. Tento obrázek mapuje atomový plynný vodík v galaxii. Různé barvy mapují rychlosti v plynu: červená ukazuje, že se plyn pohybuje od nás, modrá se pohybuje směrem k nám. Obrázek přes NRAO / AUI.

Infračervené dalekohledy vynikají nalezením chladných, matných hvězd, krájením mezihvězdnými pásmy prachu a dokonce měřením teplot planet v jiných solárních systémech. Vlnové délky infračerveného světla jsou dostatečně dlouhé, aby se pohybovaly v oblacích, které by jinak blokovaly náš pohled. Použitím velkých infračervených dalekohledů mohli astronomové nahlédnout přes prachové dráhy Mléčné dráhy do jádra naší galaxie.

Tento snímek z kosmických dalekohledů Hubble and Spitzer ukazuje středních 300 světelných let naší Galaxie Mléčná dráha, jak bychom viděli, kdyby naše oči viděly infračervenou energii. „Obrázek odhaluje masivní hvězdokupy a vířící plynné mraky. Age Snímek přes NASA / ESA / JPL / QD Wang a S. Stolovy.

Většina hvězd emituje většinu své elektromagnetické energie jako viditelné světlo, malou část spektra, na kterou jsou naše oči citlivé. Protože vlnová délka koreluje s energií, barva hvězdy nám říká, jak je horká: červené hvězdy jsou nejchladnější, modré jsou nejžhavější. Nejchladnější hvězdy nevyzařují vůbec žádné viditelné světlo; mohou být viděny pouze u infračervených dalekohledů.

Na vlnových délkách kratších než fialové najdeme ultrafialové nebo UV záření. Možná jste obeznámeni s UV od jeho schopnosti dát vám spálení sluncem. Astronomové jej používají k lovu nejenergičtějších hvězd a k identifikaci oblastí narození hvězd. Při sledování vzdálených galaxií pomocí UV dalekohledů většina hvězd a plynu zmizí a všechny hvězdné školky se rozzáří.

Pohled na spirálovou galaxii M81 v ultrafialovém záření, kterou umožnila kosmická observatoř Galex. Světlé oblasti vykazují ve spirálních ramenech hvězdné školky. Obrázek přes NASA.

Za UV přicházejí nejvyšší energie v elektromagnetickém spektru: rentgenové a gama záření. Naše atmosféra blokuje toto světlo, takže astronomové se musí spoléhat na dalekohledy ve vesmíru, aby mohli vidět vesmír rentgenových a gama paprsků. Rentgenové paprsky pocházejí z exotických neutronových hvězd, víru přehřátého materiálu točícího se kolem černé díry nebo rozptýlených mraků plynu v galaktických shlucích, které jsou zahřívány na mnoho milionů stupňů. Mezitím gama paprsky - nejkratší vlnová délka světla a smrtelná pro člověka - odhalují násilné výbuchy supernovy, kosmický radioaktivní rozpad a dokonce i destrukci antihmoty. Záblesky gama paprsků - krátké blikání světla gama paprsků ze vzdálených galaxií, když hvězda exploduje a vytvoří černou díru - patří mezi nejenergetičtější singulární události ve vesmíru.

Pokud byste mohli vidět v rentgenových paprscích na velké vzdálenosti, viděli byste tento pohled na mlhovinu obklopující pulsar PSR B1509-58. Tento obrázek je z dalekohledu Chandra. Pulsar, který se nachází 17 000 světelných let daleko, je rychle se točící zbytek hvězdného jádra, který zůstal po supernově. Obrázek přes NASA.

Sečteno a podtrženo: Elektromagnetické spektrum popisuje všechny vlnové délky světla - viděné i neviditelné.