Věřili byste tomu velkoměsíčnímu Hoaxu?

Obyvatelé Měsíce (Vespertilio-homo nebo netopýři) prostřednictvím Wikimedia Commons.

25. srpna 1835. V tento den, newyorské noviny The Sun, publikovaly první článek v tom, co se nazývá The Great Moon Hoax. Jednalo se o sérii šesti článků, které se týkaly objevu života na Měsíci - včetně netopýrů a jednorožců - údajně vytvořeného slavným astronomem Sirem Johnem Herschelem na cestě na mys Dobré naděje v Jižní Africe. Richard Adams Locke, reportér pro The Sun, je údajně napsán v článku, ačkoli to nikdy veřejně nepřiznal.

Podle článků byl autorem Andrew Andrew Grant, Herschelův (fiktivní) společník. Články také odkazovaly na Edinburgh Journal of Science, který byl několik let mimo provoz. Přesto pro většinu čtenářů autor a zdroj způsobili, že články vypadaly důvěryhodně.

Články byly přetištěny v novinách po celé Evropě.

První článek popsal mimo jiné super výkonný dalekohled postavený Herschelem.

Hmotnost této těžkopádné čočky byla po vyleštění 14 826 liber [6 700 kilogramů] nebo téměř sedm tun; a jeho odhadovaná zvětšení 42 000krát. Předpokládalo se tedy, že je schopna v našem lunárním satelitu reprezentovat objekty o průměru menším než osmnáct palců [46 cm], za předpokladu, že by jejich fokální obraz mohl být rozeznatelný transfuzí světla předmětu.

Obrovský dalekohled prý Herschelovi umožnil provést fantastické objevy. Jeden z článků řekl například:

Bylo to jedno z ušlechtilých údolí na úpatí této hory, kde jsme našli velmi vynikající druh Vespertilio-homo (netopýři)… Byli nekonečně větší osobní krásy a objevili se v našich očích sotva méně krásně než obecní reprezentace andělů nápaditějšími malířskými školami.

Netopýři a netopýři (pod stromem) a bipedální bobři (vpravo).

Už od prvního článku mohli bdělí čtenáři uhodnout, že se jedná o podvod. Dva vědci z Yale jsou údajně zkoušeni najít Edinburgh Journal of Science v Yaleově knihovně. Neúspěšné hledání je vedlo k tomu, že cestovali až do kanceláře The Sun v New Yorku, kde jim bylo řečeno, že původní článek v časopisu je stále u tiskáren.

Tady je všech šest částí Velkého Měsíce Hoax

Druhý článek popisuje mnoho dalších fascinujících lunárních nálezů, jako jsou krásné čedičové útvary, útesy, velké oceány a lunární lesy. Popisovala také mnoho zvířat, jedno podobné bizonu a druhé, které se podobalo kozě:

Další vnímané zvíře bude klasifikováno na Zemi jako monstrum. Měl namodralé olověné barvy, asi o velikosti kozy, s hlavou a vousy jako on a jediný roh, mírně nakloněný dopředu od kolmice. Samice byla bez rohů a vousů, ale měla mnohem delší ocas. Bylo to strašidelné a hlavně oplývalo pobřežní radostí lesů. V eleganci symetrie soupeřila s antilopou a jako on vypadala jako mrštná stvořená bytost, běžící s velkou rychlostí a vyvěrající ze zeleného trávníku se všemi nevyčíslitelnými mravenci mladého jehněčího nebo kotě. Toto krásné stvoření nám poskytlo to nejúžasnější pobavení.

V poslední ze série šesti článků byla prozrazena existence Vespertilio-homo nebo netopýrů.

Sir John Herschel nejprve přijal příběh se smyslem pro humor a řekl:

Je příliš špatné, že mé skutečné objevy nebudou tak vzrušující.

Autor musel podceňovat důvěřivost lidí, protože zprávy se šířily velmi rychle. Herschel začal dostávat spoustu korespondence ohledně jeho „objevů“ a nakonec o tom nebyl tak veselý:

Byl jsem ze všech stran šokován tím směšným podvodem o měsíci - v angličtině, francouzštině, italštině a němčině!

Slunce, které začalo vydávat teprve o dva roky dříve, mělo důvod k publikování Hoaxu Velkého měsíce. To dramaticky zvýšilo popularitu papíru.

Autor se také objevil, že se pokoušel satirizovat vědce a autora sci-fi dneška Thomase Dicka, který ve svých románech smíchal skutečnost s fikcí.

Velký Měsíc Hoax ukázal, jak mohou být nadaní lidé. Může to stále sloužit jako připomínka, že ne všechno, co čteme, je pravda, i když autoři - ať už jsou kdokoli, mohou vykládat svá slova v jazyce vědy, aby vypadali věrohodně.

Vespertilio-homo, netopýři měsíce. Obrázek přes Wikimedia Commons, New York Public Library.

Sečteno a podtrženo: 25. srpna 1835 byl vydán první ze šesti článků Hoax of Great Moon Hoax. Popisoval senzační objevy slavného astronoma Johna Herschela, který údajně pozoroval život na Měsíci.